Ибо так написано

Много месяцев я ношу в сердце эту проповедь. Она — дитя многих моих молитв. Я желаю и в проповеди, и в любом другом деле быть в полном распоряжении Господа. Я готов говорить запинающимся языком, если бы через это полнее достигались цели Божьи. Я готов абсолютно потерять красноречие, если бы через это лучше напитались духовной пищей, которая есть лишь в Иисусе Христе -воплотившемся Слове Божьем.

Я уверен, что проповедники должны прилежно готовиться к проповеди и отдать в служении нашему великому Учителю наилучшее, что имеем. Я читал о горстке греков, которые, сражаясь против целой армии персов, с истинно львиным мужеством защитили горный проход. Персидский разведчик, выслеживавший греков, доложил своему царю, что солдаты противника весьма жалкие существа, они, дескать, перед боем тратили время, расчесывая свои волосы! Король же дал этому сообщению другую оценку: люди, перед битвой приводящие в порядок волосы, очевидно, дорожат своей головой и перед лицом смерти не поддаются страху.

Чарльз Сперджен

Если для распространения Божественных истин мы будем стараться использовать лучшие способы выражения, для наших противников это будет свидетельством, что за истину мы готовы принести еще большие жертвы. Бесстрашно вступим в бой против лжеучений, мирского образа жизни и греха! В нашем служении и проповеди должны господствовать не беспорядочные страсти, но тщательно взвешенные принципы. Не будем неряшливыми и небрежными, мы ведь надеемся победить! Мы не дол жны быть неряшливыми и неподготовленными людьми, так как это говорит о малодушии.

Делайте свое дело хорошо, и пусть все люди видят, что вы дорожите им и не хотите отступить от него. Перс, увидев наступающих воинов противника, сказал: «Эта презренная горстка людей не может рассчитывать на успех!» Однако стоящий рядом солдат не согласился: «Нет, они достигнут многого! Посмотри, как отполированы у них щиты и как блестят их доспехи». Если вы не спешите привести себя в порядок, будьте уверены, что люди непременно заметят вашу небрежность.

Если нам предстоит совершить большое дело для Христа – а это именно так,– то, поднимаясь на кафедру, мы не станем говорить все, что взбредет нам в голову. Если мы проповедуем ради Христа, то должны говорить как можно лучше, сознавая при этом, что люди побеждаются не блеском оружия и не красотой внешнего вида проповедника. Для достижения сердец есть более высокая сила, и я взираю и надеюсь на Бога – Вождя нашего войска. Пусть Он защитит истину! Но я не собираюсь идти на духовную брань вялым шагом и не поддаюсь сомнению. Мы слабы, но Господь, Бог наш, силен, и война, в которой участвуем,-не наша, а Божья. Это Он сражается с грехом и дьяволом.

Меня беспокоит одно: слишком глубокое чувство личной ответственности может ослабить действенность моей речи. Человек, сильно желая сделать что-либо очень хорошо, именно по этой причине не сделает дело так, как бы мог. Преувеличенное чувство ответственности может действовать парализующе. Как-то я посоветовал молодому человеку устроиться на хорошую работу. Его друзья тоже усиленно наставляли его старательно там работать. Благодаря настойчивым напутствиям он устроился туда и настолько добросовестно работал, что стал чрезвычайно нервным. Из страха не справиться со своими обязанностями он совершал ошибку за ошибкой, и в конце концов ему пришлось оставить это место работы. Из страха, как и что говорить, проповедник может все перепутать и забыть именно те пункты, на которые нужно было обратить внимание слушателей.

Мы должны готовиться к проповеди, но при этом и уповать на Господа, без Которого невозможно ни правильно начать проповедь, ни продолжить ее, ни закончить.

Если кто-либо будет блистательно говорить на тему, не имеющую практического значения, то плохо уже то, что он вообще говорит. Справедливо древнее изречение: «Бессмысленно высказывать „ценные мысли» о том, что не имеет никакой ценности». Можно с исключительным мастерством отшлифовать косточку вишни, но она все же остается лишь косточкой вишни, в то время как бриллиант, если он даже и плохо отшлифован, остается драгоценным камнем. На важном предмете стоит заострить внимание, если даже мы не сможем говорить о нем так, как этого требует тема.

Факты, которые мы сейчас рассмотрим, нужно взвесить. Я избрал их, потому что речь идет о неотложных современных истинах, и время, которое вы проведете, читая или слушая эту проповедь, не будет напрасным. Я искренне молюсь о том, чтобы последующие мысли послужили к дальнейшему размышлению и были полезны всем.

К счастью, тему, избранную мной, можно пояснить примерами. Как кузнец обучает ученика делать подковы непосредственно во время их изготовления, так и мы можем наши проповеди превращать в примеры содержащейся в них доктрины.

Повар, читая лекции о кулинарии, обучает своих учеников на собственных рецептах, и лучший способ пояснения – приготовить это блюдо перед слушателями.

Тема моей проповеди: духовная брань против греха и заблуждения. Наши отцы говорили «Стоять за истину — значит совершать дело Божье». За нее мы боремся -немногие против многих, слабые – против сильных. О, если бы мы могли показать себя хорошими воинами Иисуса Христа!

Поэтому обратим внимание на три обстоятельства, которые имеют чрезвычайную важность.

Первое: наш арсенал – это богопухновенное Слово Божье.
Второе: наше войско – это Церковь живого Бога, призванная Им. Мы должны управлять ей под Его руководством.
Третье: наша сила, с помощью которой мы ведем сражение,– Дух Святой. Он дает нам силу жить и действовать, страдать и служить, расти и бороться, вести брань и побеждать. Третья тема наиважнейшая, несмотря на то, что мы излагаем ее в конце.

1. Наш арсенал – Слово Божье

Начну с арсенала. Для меня, я надеюсь также и для каждого из вас, – Библия является всеоружием Божьим. Для нас Слово Божье – «как столп Давидов, сооруженный для оружий, тысяча щитов висит на нем – все щиты сильных» (П. Песней 4, 4). Если мы нуждаемся в духовном оружии, нам нужно прийти сюда. Ищем ли мы меч или нам нужен щит для безопасности,– то и другое мы найдем в этой Книге. У людей может быть другой арсенал. У меня, признаюсь, другого нет. Если из моей жизни исключить эту Книгу, то у меня нет более никакого материала для проповеди. Если мне нельзя будет продолжать излагать истины, которые я нахожу на страницах Священного Писания, то у меня нет никакого интереса проповедовать. Есть ли что иное, кроме Слова Божьего, достойное проповеди? Братья, истина Божья – единственное сокровище, к которому мы стремимся, и Писание — единственное поле, на котором мы находим ее.

Нам не нужно ничего, кроме Божьих откровений

Блуждающие души никогда не придут к цели и не обретут покой, если они не ищут безошибочных Божьих откровений. Какое-то мгновение они могут даже хвалиться, будто удовлетворены последней, недавно найденной ими, «игрушкой», но через несколько месяцев они рвут на куски все идеи, которые раньше тщательно развивали и с радостью выставляли напоказ. Они поднимаются на гору только для того, чтобы снова спуститься вниз. Они говорят, что стремление к истине лучше, чем сама истина. Они любят рыбную ловлю больше, чем рыбу, что в их случае, пожалуй, правильно, так как их рыба очень мала и полна костей. Эти люди также велики в уничтожении собственных теорий, как некоторые нищие велики в раздирании своих одежд. Они как листья, носимые ветром, или «как море взволнованное, которое не может успокоиться, и которого воды выбрасывают ил и грязь» (Ис. 57, 20). Хотя облако их идей не свидетельствует о присутствии Божьем, но все же оно постоянно движется перед ними, и как только они разобьют свои шатры, чтобы немного отдохнуть от бесплодных поисков, как оно вновь трогается с места и им нужно снова вытаскивать колышки. Эти люди никогда не ищут верного основания, их высшие принципы заключаются в том, что они избегают всякой твердой истины и охотнее идут к ложному свету, пусть даже это будут чистой воды словесные спекуляции. Это люди, всегда учащиеся и никогда не могущие дойти до познания истины (2 Тим. 3, 7).

Что касается нас, мы бросаем якорь только в гавани Слова Божьего. Здесь – наш покой, наша крепость, наша жизнь, наша сила, наша надежда и наше счастье. Слово Божье – наша первая и последняя инстанция. Наш разум утверждает: «Я нашел истину!» Наша совесть подтверждает, что это так и наше сердце имеет опору, на которую может положиться полностью.

Если бы Откровение Божье было недостаточно для нашей веры, что могли бы мы к нему добавить? Кто может ответить на этот вопрос? Даже после краткого размышления мы придем к выводу, что самые убедительные слова людей, добавленные к Слову Божьему, достойны осмеяния, и ткань истины Божьей состояла бы не из цельного куска. Но можно ли добавить тряпку к царскому одеянию? Можно ли уличную грязь накапливать в царской сокровищнице? Можно ли гальку из реки поместить вместе с ценными бриллиантами, украшающими царскую корону? Верить чему-либо больше, чем Слову Божьему, и проповедовать это людям – совсем нелепо. И, тем не менее, мы имеем дело с поколением людей, которые постоянно хотят открыть «новую» силу и «новое» Евангелие для своих церквей. Их одеяло кажется им не достаточно длинным, им хочется занять пару локтей смешанной ткани из шерсти и льна у унитариев (единственников), агностиков и даже у атеистов.

То здесь, то там слышно, что якобы найдена другая движущая сила, отличная от имеющейся в Писании. Но мы верим, что такие заявления являются лишь дерзкой рекламой ничтожества. Если даже и найдется какая-то иная сила, кроме описанной в Библии, то, я думаю, мы можем обойтись без нее. Писание, как и Бог во вселенной, – самодостаточно. В нем все – свет, и все, что нужно, открыто душе людей. Попытки решить проблемы человечества иными средствами обречены на провал.

Ситуация порой выглядит так, будто поезд сошел с рельс и не может ехать дальше. Стекаются зрители, прибывают вспомогательные локомотивы, подтягивают машины, чтобы убрать большое препятствие на пути. Однако ничего не сдвигается с места – сила машин недостаточна. И вдруг из толпы зрителей выбегает маленький мальчик и кричит: «Папа, если у машин мало силы, я дам вам в помощь свою лошадь-качалку».

В последнее время нам было предложено значительное количество «лошадок-качалок». В решении духовных проблем они, насколько я вижу, не многое сдвинули с места.

Но люди, предлагающие такую помощь, многое обещают. Я опасаюсь, что они подействовали больше во вред, чем на пользу. Они вызвали у людей насмешки и вытеснили из церквей слушателей, которые раньше с радостью шли туда. Взамен старого Евангелия на их обозрение были выставлены «новые игрушки», и люди, немного посмотрев на них, ушли в другие «магазины». «Хорошие новые игрушки» не принесли и не принесут ничего хорошего. Слово Божье абсолютно самодостаточно для всех времен и способно привлекать человеческие души и благословлять их. Новые же теории очень скоро доказывают свою ошибочность.

«Но,– воскликнет некто,– мы должны иметь и собственные мысли». Мой брат, размышлять вы должны, но мысли Божьи лучше ваших. Вы можете распространять ваши «хорошие» мысли в таком же количестве, как осенний ветер разносит опавшие листья, но есть Некто, Кто больше знает ваши мысли, чем вы, и мало их одобряет. Не написано ли: «Господь знает мысли человеческие, что они суетны»? (Пс. 93, 11). Поставить наши мысли на один уровень с великими мыслями Божьими было бы большим безумием. Хотим ли мы принести свои лампады, чтобы осветить солнце? Принести наше ничто, чтобы наполнить вечное мироздание?

Перед Господом лучше молчать, чем мечтать о дополнении к тому, что Он сказал. Слово Господа соотносится с человеческими понятиями, как сад и пустыня. Если вы придерживаетесь Священного Писания, тогда вы в той стране, где течет молоко и мед. Неужели к этой пище нужно добавлять песок пустыни?

Не пытайтесь что-либо удалить из Священной Книги

Если вы встречаете в Писании трудный стих, оставьте его, проповедуйте об этой истине тогда, когда она будет открыта вам. То, что Бог посчитал нужным открыть нам, о том и должны мы проповедовать. Это не слишком великое требование. Ведь «не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих» (Мат. 4, 4).

Всякую открытую вам истину произносите вовремя

Не блуждайте в поисках иной темы, при бесконечном богатстве Священного Писания, открытого вам. Это совсем не нужно. Орудия нашей сокровищницы – наилучшие, так как они оправдали себя. Может быть, молодые труженики еще мало упражнялись в изучении Слова Божьего, но поседевшие христиане могут заверить, что испытали Слово, как серебро испытывается в плавильной печи, и оно прошло все испытания.

Один теолог наших дней сказал: «Когда нападающие сейчас на Слово Божье умрут,– над их могилой все равно будут звучать слова из Вечной Книги. Из нее не будет упущен ни один стих. От первой страницы книги Бытия и до последней страницы книги Откровения все останется неизменным».

Некоторые из нас много лет подряд жили в ежедневной борьбе и беспрестанно пользовались Словом Божьим. Мы можем заверить вас, что оно пригодно для использования при всякой нужде. Даже после того, как мы употребим этот обоюдоострый меч против брони или железных щитов, мы не найдем на его лезвии и царапины. В брани он не сломается и не затупится. Даже после схватки с дьяволом он не потерпел вреда. Слово Божье сегодня самое могущественное, каким оно было в руках нашего Господа Иисуса.

Воспоминания о множестве побед, приобретенных мечом духовным, укрепляют нас. Слышал ли кто из вас, чтобы какое-либо другое учение, помимо Слова Божьего производило покаяние? Я бы охотно приобрел список покаяний, которые произвела новая теология. Я не могу сказать, что бы я с ним делал, но хотя бы увеличил его тираж; на один экземпляр для подтверждения успеха «преуспевающей» теологии. Но, помилуйте, может ли вызвать покаяние учение всепримирения? Произойдет ли обращение грешников и зародится ли у них вера и любовь ко Христу через учение о том, что смерть Господа является лишь великим примером, но не заступнической жертвой? Может ли случиться покаяние через Евангелие, из которого вытравили саму суть Евангелия? Говорят, чудеса никогда не кончаются, но таковые чудеса никогда не начнутся.

Пусть испытавшие на себе воздействие этих учений засвидетельствуют об изменении своего сердца и дадут нам возможность испытать эти учения. Тогда мы можем взвесить, стоит ли оставлять Слово Божье, которое испытано в сотнях и тысячах случаев и показало себя действенным для нашего спасения.

Мы знаем, почему некоторые теологи насмехаются над покаяниями. Истинные покаяния, это грозди, которые не доступны таковым лисицам и поэтому они слишком кислы для них. Мы верим в рождение свыше, ожидаем увидеть его еще много раз и потому останемся со Словом истины, через которое Дух Святой свершает возрождение. Одним словом: в нашей брани мы остаемся при старом оружии, мече духовном, пока не найдем лучшего. «Нет ему подобного; дай мне его» (1 Цар. 21, 9). Это наш лозунг.

Как часто мы получаем глубокое утешение через Слово Божье! Тяжело иметь дело с разбитыми сердцами. Я чувствовал себя совершенно неспособным, когда пытался освободить узника из замка отчаяния! Как тяжело пробудить в малодушных надежду! Грешник, наполненный страхом, использует всякий аргумент для доказательства, что он не может быть спасен. Как часто я пытался поймать «раненую дичь» через всякое знакомое мне искусство. Когда я почти схватывал ее, это создание рыло себе нору! Вымыслы, сомнения так же многочисленны, как и искусные приемы самонадеянности. И невозможно пролить свет в темницу сомнения иначе, как только через окна Слова Божьего. В Писании есть бальзам для всякой раны и исцеляющий елей для всякого нарыва. Часто мы использовали Слово Господа как «чашу утешения», и она всегда вдохновляла малодушных. Мы знаем, что говорим, так как видели благословенные факты: слова истины, запечатленные в сердце Духом Святым, приносили мир и радость тем, которые сидели во тьме и долине смертной тени.

Мы наблюдали совершенство Слова также и в назидании верующих, в наставлении их в праведности, святости и в научении добрым делам. В наши дни часто говорят об «этической» стороне Евангелия. Мне жалко тех, для которых это – нечто новое. Разве они раньше не видели этого? Не бывает истинного учения, которое не приносило бы добрые плоды. Пайсон мудро сказал: «Если какой-либо факт, учение или обетование Библии не имеет практического воздействия на ваш темперамент или на ваше поведение, то будьте уверены, что вы верите не по-настоящему». Всякое учение Писания имеет свою практическую цель и влечет за собой практический результат.

Если вам кажется, что дерево приносит меньше плодов, чем вы бы того желали, не спешите срубить и выкопать его с корнем,– плодов не будет совсем. Истинный корень святой жизни – это Евангелие Господа Иисуса Христа. Если же вы, желая достичь большего плодоношения, отвергнете и уничтожите его, то совершите непоправимую ошибку. Мы знаем, что весть о благодати производит высшую нравственную мораль, бескомпромиссную честность, чистую нежность, и, что более всего ценно, глубокую святость. В жизни искренних христиан мы видим ежедневное посвящение, спокойную твердость в часы страданий и радостную уверенность перед лицом смерти. Такие факты не единичны и являются результатом истинной веры в Писание вообще. Мы видели, как опустившиеся люди отдаются Христу и живут далее для Него, так что наши сердца с глубокой благодарностью преклонялись перед Богом благодати. Потому мы говорим: «Есть истинное Евангелие, которое может изменять жизнь людей».

Мы не говорим много высокоморальных изречений как некоторые, но мы и не хотим жить по старой пословице: «Заходите к нам, если хотите слышать о добрых делах, но, если хотите их видеть, идите в другое место». Иногда бывает много слов, но мало дела, много шума, но мало толку. Некоторые проповедуют добрые дела так активно, что в их церковном кругу едва ли еще найдешь истинного христианина, в то время как другие возвещают слово о кресте и грешники освящаются и, как отяжеленные плодами ветви, служат к славе Божьей. Поскольку мы видели жатву, возрастающую из евангельского семени, то не будем изменять ему, ориентируясь на предписания сего причудливого века.

Мы видели и испытали благотворное действие Слова Божьего на тех, кто находился на одре болезни. Несколько дней назад я стоял у постели одного из наших пресвитеров и разговаривал с ним. Друзья, это было небо на земле! Даже на браке я никогда не испытывал столько радости, как в его тихой комнате. Он надеялся вскоре быть у Господа и радовался этому: «Я не вижу туч над собой, мое сердце не омрачает ни сомнение, ни беспокойство, ни нужда. Во мне нет даже какого-либо желания продлить временную жизнь. Весть, которую вы проповедовали, была достаточна для меня при жизни и сейчас при смерти она тоже достаточна. Мой покой основан на силе драгоценной Крови Христа, и это твердое основание. Какими нелепыми кажутся мне сейчас все сочинения людей в сравнении с Евангелием! Я читал некоторые из них и обратил внимание, что многие атакуют старую веру. Но теперь, у порога вечности, их нападки мне кажутся совсем бессмысленными. Что может дать мне сейчас какое-либо новое модное учение?»

Я возвратился со своего посещения умирающего пресвитера очень радостным и укрепленным, и сам был немало утешен, так как весть, которую я постоянно проповедовал, послужил а таким благословением для моего друга. Если Бог благословил Свою весть даже в устах такого убогого орудия, каким являюсь я, то Слово Божье само по себе есть нечто весьма доброе. Я никогда не бываю так счастлив, как в тот день, когда слышу свидетельство умирающего, имеющего полный мир и покой благодаря действию вечного Евангелия благодати Божьей. Если вы проповедуете то, что делает людей способными без страха смотреть в лицо смерти, то вы проповедуете не что иное, как старое доброе Евангелие.
Братья, препояшемся всеоружием Божьим, которое Сам Бог даровал нам в Писании. Эти доспехи уже много раз испытаны, и никакая часть из них не показала себя неисправной.

Кроме того, мы держимся Слова Божьего потому, что на себе испытали его власть и силу. Прошло не так много времени и мы не забыли, как Слово Божье, подобное молоту, сокрушило наше каменное сердце и овладело нашей строптивой волей. Посредством Слова Божьего мы были приведены ко кресту, примирены с Богом и утешены. Слово вдохнуло в нас новую жизнь, когда мы впервые осознали, что являемся детьми Божьими, именно тогда мы почувствовали изменяющую силу Евангелия. Дух Святой способствовал нашему спасению через Священное Писание. Наше покаяние мы объясняем лишь действием Слова Божьего. Для нашего обращения Бог мог использовать речь какого-либо проповедника или какую-либо книгу, но все равно к познанию спасения во Христе Иисусе нас привело не слово человеческое и не мысли человеческие о Слове Божьем, но само Слово.

Покаяние – не плод человеческих доводов, силы красноречия или морального убеждения. Покаяние – это результат действия всемогущего Духа Святого, Который Сам запечатлел в нашем сердце Слово. Именно Слово Божье дало нам мир, покой и радость через веру. Мы – Его собственность, и Он ведет нас повсюду как добровольных узников Его благодати. Пусть никто не удивляется, что мы теперь строго придерживаемся Слова Божьего!

Согласитесь, со времени вашего покаяния Священное Писание очень часто было для вас всем во всём! Возможно, у вас были моменты духовной слабости, но не были ли вы восстановлены посредством драгоценных, укрепляющих душу, обетовании вечного Бога? Обетование, запечатленное в сердце, быстро оживляет его, и оно вновь бьется с прежней силой. Аптекари рекламируют воду, которая обновляет жизненные силы, и эликсиры, укрепляющие тело, но Слово Божье для нас несравненно драгоценней. В тяжелых, сильных искушениях и горьких страданиях Слово Божье охраняло нас. Мы научились переносить уныние, подавляющее нашу надежду, и разочарование, ранящее наше сердце, потому что обетования, найденные в Библии, стали для нас сокровенным, никогда не иссякающим источником вдохновения.

Братья, мы испытали, что Слово Божье может поднять нас к Богу, к небесам. Когда вы изучаете книги, противоречащие Писанию, не появляется ли у вас впечатление, что вас тянут вниз? Я знаю людей, на которых еретическая литература влияла как смертельно ядовитая атмосфера.

Я должен также предупредить, что пренебрежение чтением Библии повлечет за собой заметное снижение духовной жизни. Не случалось ли и с вами так, что какая-то книга казалась вам чем-то большим и значительным, вы смотрели на нее как на вершину, к которой стремитесь? Но вот книга прочитана, вы уже достигли этой вершины, но выше не поднялись. Поверьте, бессмысленно тратить драгоценное время на многие книги.

Создавалось ли у вас когда-либо впечатление, что учение Священного Писания тянет вас вниз? – Никогда! Напротив, насколько ваша душа захвачена Священным Писанием, настолько вы воспаряете ввысь. После уединенного чтения Библии вы не возвратитесь без сознания близости к Богу. Молитвенное изучение Слова -не только средство к наставлению, но и упражнение, при котором всегда действует сила благодати, преобразующая нас в образ Божий.

Есть ли что-либо равное по своему значению Слову Божьему?

Читая о жизни таких мужей, как Бакстер, Буньян, Торрей и многих других, я сравниваю себя с человеком, который после длинного изнурительного путешествия, пыльный и усталый, может наконец омыться в чистом источнике. Это происходит оттого, что эти мужи воплощали Священное Писание в своей жизни и подтверждали его всем своим хождением. Им была ведома «баня водная посредством Слова», что необходимо и нам. Мы должны обогатиться там же, где они. Видеть действия истины Божьей в жизни святых мужей полезно, это укрепляет веру и приводит к святой ревности. Наполняясь же из других источников, мы никогда не придем к решительной отдаче Господу.

Читая современные вавилонские книги, вы попадете под влияние чуждого духа и удалитесь от Господа. Неплохая, за небольшим исключением, книга иногда может причинить вам больше вреда, чем явно плохая. Читая новейшие книги, можно не обнаружить в них явного заблуждения, но понять, что в них что-то перепутано. Уровень духовной жизни от таких книг опускается на ступень ниже, поэтому будьте настороже!

Много вреда можно потерпеть и от теологов, выдающих себя говорящими на языке Иерусалима, на самом же деле они вполовину говорят по-азотски (Неем. 13,24). Они смутят ваш дух и запятнают вашу веру.

Читая же Библию, вы всегда будете спокойны и уверенны. Каждая ее страница несет в себе дуновение жизни и здоровья. Если вы будете крепко держаться данной Богом Книги, то никогда не потерпите вреда. Она – источник нравственного богатства и духовной красоты. В ней -истинная пища мужей Божьих. Она – истинный хлеб!

В течение 40 лет проповедуя Евангелие и напечатав более двух тысяч проповедей, я с полным убеждением говорю о совершенстве и богатстве Библии. Она – неисчерпаема. Свежесть и живость нашего благовествования никогда не ослабеют, если мы будем крепко держаться текста святой Книги. Многообразие Слова Божьего так же бесконечно, как его совершенство. За 40 лет проповеднической деятельности я коснулся лишь кромки Божественной истины, но какая сила истекла оттуда! Слово, как и его Автор, безгранично, неизмеримо и бесконечно. Если бы вам было поручено проповедовать на протяжении вечности, в Писании достаточно материала, соответствующего этому великому заданию.

Так как Господь обеспечил нас таким неисчерпаемым богатством, то мы не нуждаемся в ином, и намерены использовать лишь Слово Божье, притом с величайшей ревностью. Надеюсь, что никто из вас не думает иначе и намерен познавать Библию еще лучше. Знаем ли мы Святую Книгу хотя бы наполовину? Позаботились ли мы о совершенном познании Слова Божьего, как этого достигли многие поклонники классиков? Находим ли в Писании новые откровения? Должно ли так быть? Есть ли какая часть в Слове Божьем, которую вы еще не прочли? Меня тронуло признание одного брата: «Если я не прочту Писание от начала до конца, то опасаюсь никогда не познать некоторые богодухновенные истины». Поэтому он решил читать книги Библии по порядку, и, сделав это однажды, не изменил этой привычке при последующих чтениях. Кто упустил это, незамедлительно начните исправлять упущенное. Я с радостью смотрю, как некоторые братья быстро находят в Священном Писании надлежащее место и затем приводят параллельное, а нередко и третье, которое как бы обобщает все. Создается впечатление, что они, уверенно зная Библию, пользуются ее изречениями, которые словно стрела, точно попадают в цель. У них Библия не только в руках, но и в сердце. Это драгоценная помощь для служителя Слова. Хорошо знающий текст Писания является хорошим богословом.

Некоторые же братья в этом деле еще слабы и редко правильно приводят стих из Библии. Для слушателей такие проповеди звучат как фальшивая нота. К сожалению, иные проповедники добавляют к стиху Священного Писания или убавляют какое-либо слово. То есть, они ухудшают язык Писания. Наше почтение перед великим Автором Писания должно исключить всякую небрежность в цитировании Его Слова. Никакое искажение Писания никоим образом не может быть принято нами. Кто верит в богодухновенные Библии, должен приложить больше усилия, чтобы, излагая Писание, быть точным.

Иные высокопоставленные люди видят в Писании «заблуждения» и находят себя компетентными исправлять язык Всевышнего. Мы же, веруя Господу и принимая именно те слова, которыми Он пользуется, не должны делать таких дерзких попыток. Мы хотим приводить слова Божьи так, как они написаны в точнейшем переводе, и будет еще лучше, если мы изучим оригинальный текст и сможем обоснованно сказать, где наш перевод передает неверный смысл. Сколько беды может получиться от случайного изменения Слова! И, напротив, благо тем, которые находятся в согласии с Божественным учением и познают его смысл так, как их учит Дух Святой! Этого благословения стоит достичь любой ценой.

Имея благодать Божью, будем больше верить Слову

Есть два рода веры. Вы верите в верность собранных здесь братьев, но к некоторым из них у вас особое доверие, потому что в часы страданий они пришли к вам на помощь и вели себя в трудностях как братья. Вы доверяете им абсолютно. Верьте и еще раз верьте данной Богом Книге. Верьте в ней всему, верьте полностью, верьте ей всем своим существом. Пусть истины Писания станут основными факторами, влияющими на вашу жизнь, и сильнейшими движущими мотивами в вашем служении. Пусть величайшие события библейской истории будут воспринимаемы вами с таким же доверием, как любое событие, происшедшее в домашнем кругу или среди близких друзей. Пусть факты, описанные в Библии, будут для вас так же реальны, как ваше собственное тело с его болями, страданиями и желаниями. Оставим область фантазии и воображения, и погрузимся в поток истины, который станет для нас неисчерпаемым источником вдохновения. Кто силен в Слове, тот силен и в деле.

Мы должны чаще цитировать Священное Писание

Людям нужны сегодня проповеди, излагающие смысл Писания. Если они даже и не любят их, тем более есть основание проповедовать им Слово Божье. Евангелие имеет редкое свойство: через слышание его истин пробуждается расположение к нему. Слушатели ли Библии, если они действительно слушают, начинают любить Библию. Однако цитирование библейских стихов без пояснения – не лучший метод построения проповеди. Некоторые испытали его, и я не сомневаюсь, что Бог их благословил, потому что намного лучше цитировать библейские стихи, чем давать волю собственным бедным мыслям. Когда мы цитируем Писание, есть хотя бы о чем подумать и вспомнить. Но не нужно цитировать библейские стихи подряд, а лишь те, которые придают проповеди остроту и проницательность. Они усилят проповедь. Слово Божье подтверждает истины, изложенные в ней. Спор заканчивается, если мы можем сказать: «Так написано!» Во многих случаях в сердцах и совести наших слушателей буря смолкает только тогда, когда говорит Господь. «Так говорит Господь», – это высказывание означает для христиан конец всех дебатов, и даже неверующие не могут противостать Писанию без того, чтобы не противостоять Духу Божьему. Чтобы говорить с убеждением, будем говорить соответственно Писанию.

Мы должны решиться не проповедовать ничего, кроме Слова Божьего

Тот факт, что большинство людей отворачивается от Евангелия, свидетельствует о том, что в собраниях христиан они часто не слышат его разъяснения. Возможно, вы знаете историю о царе, ежедневно приглашавшем многих жителей на обед. Слуги царя в определенные дни выходили и созывали народ. Но спустя некоторое время люди перестали приходить на торжества. Число гостей постоянно уменьшалось. Царь узнал, что причиной такого отношения к званным обедам было низкое качество пиши и серьезно выговорил слугам, позволившим готовить недоброкачественную пищу.

Не смешали ли некоторые проповедники добротную евангельскую пишу с пустыми безжизненными рассуждениями?! Может, поэтому люди не посещают богослужения?

Итак, мы решили полнее, чем до сих пор, использовать то, что Бог даровал нам в Своей Книге, так как мы уверены в богодухновенности Слова Божьего. Я хочу повторить еще раз: мы уверены в богодухновенности Слова Божьего! Против богодухновенности Библии ведутся многочисленные атаки. Для истинного христианина полная богодухновенности Священного Писания – факт, а не теория или гипотеза. Если же вы принимаете теории, которые уменьшают авторитет какого-либо места Писания, то в конце концов вы останетесь вообще без веры в богодухновенности Библии.

Если эта Книга не отличается непогрешимостью, то где мы должны найти непогрешимостъ?

Можно ли верить, что наша Библия не права, а ее критики правы? Неужели старое серебро обесценилось, а мусор, который приносят взамен его, по ценности равен золоту?! Юнцы, освеженные чтением новейших романов, вносят поправки в учение отцов, имеющих духовный вес и характер. Учение, сформированное одним из наиболее богобоязненных поколений, высмеивается как чистая глупость. Для этих критиков нет ничего более ненавистного, как то, что несет в себе дух пуританства. Верить ли нам, что эти «ученые» непогрешимы? Если ты, читая свою Библию, обрадован ее обетованиями, то пойдешь ли на следующий день к ученому человеку, поселившемуся в доме священника, чтобы спросить, относится ли это место Писания к богодухновенности Слову Божьему или оно имеет сомнительный авторитет? Неужели тебе необходимо узнать, действительно ли оно написано Исайей? Если мы пойдем этим путем, то мало-помалу научимся так сомневаться и критиковать, что только некоторые из «глубоко мыслящих» будут знать, что есть истинное Слово Божье, а что нет, и они будут предписывать это всем остальным. Но мы верим, что Бог открывается скорее несовершенным, чем мудрым и разумным. Мы не пренебрегаем ученостью, но никогда не скажем о культуре, науке или критике: «Это боги твои, Израиль!»

Знаете ли вы почему степень богодухновенности Священного Писания хотят умалить и снизить до невероятно малой величины? – Потому что хотят вытеснить истину Божью. Чтобы достичь этого, прибегают к разного рода темным приемам. Если вы пойдете в магазин вечером, чтобы купить ткань, а продавец, как только вы пришли, приглушил бы свет, то вы не захотели бы покупать ее, так как заподозрили, что вам пытаются продать плохую вещь. У меня больше, чем подозрение, что именно таков замысел тех, кто умаляет богодухновенности Священного Писания. Когда какой-либо человек начинает сомневаться в богодухновенности и отвергать ее, то он делает это лишь потому, что в отношении Писания имеет недобрые намерения, которые не так легко осуществить при ярком свете богодухновенности.
Братья, мы охотно приписываем Слову Божьему совершенную Богодухновенность и смело говорим: если наши проповеди не соответствуют Слову Божьему, то в них «нет света» (Иоан. 11,10). Мы желаем быть испытаны посредством Библии и считаем ценнейшими тех слушателей, которые ежедневно исследуют Писания, «точно ли это так» (Деян. 17, 11.) Но тем, которые хотят умалить Богодухновенность Библии, мы не уступим и не подчинимся ни на час!

Кто-то возразит: «Но нужно же считаться с достижениями науки». Нет людей, готовых с большим желанием принять соответствующие истине выводы науки, чем мы. Но что они понимают под наукой? Непогрешимо ли то, что называют «наукой»? Очень мало современных научных теорий живут более 20 лет, и уж совсем немногие увидят первый день последующего столетия. Мы летим сейчас с такой скоростью, что пролетаем мимо ряда новых научных гипотез, как мимо телеграфных столбов, когда едем в скором поезде. Я доверяю науке, но не той, которая зовется лжеименным знанием (1 Тим. 6, 20).

Никакой подтвердившийся в природе факт не противоречит Божественному откровению

Мы не можем и не хотим объединить с Библией «миловидные» спекуляции претендующих на научность. Если принимать во внимание факты, наука никогда не противоречит Писанию. Но скорые заключения, и результаты спекулятивных классификаций, сделанные якобы на основании фактов, противоречат Писанию. Фальшь не согласуется с истиной.

Две группы людей натворили великую беду, и ни одна из них в этом деле не может рассматриваться в качестве судьи: обе недостойны. Судить об истине может только тот, кто знает обе стороны дела. Представителем первой группы является неверующий ученый. Если встанет вопрос: согласуется ли наука с верой, он не сможет дать ответ. Что он знает о вере? Что он может о ней знать? Тот, кто хочет ответить на этот вопрос, должен знать обе его стороны. Представитель второй группы лучше, но может натворить еще большую беду. Я имею в виду неученого христианина, который напрягает свой разум, чтобы примирить Библию с наукой. Было бы лучше, если бы он никогда не начинал такое «ремонтное» дело, потому что он или извратит Библию, или исказит науку. Его решение вскоре признают неверным, и затем раздастся возглас, что Писание в очередной раз потерпело поражение. Совсем нет – поражение потерпел тот, кто нанес на истину ненужный налет.

Я знаю дорогого брата, пишущего огромную книгу, чтобы доказать, что шесть дней творения представляют собой шесть больших геологических периодов, и он показывает, как геологические пласты и их организмы, согласуясь с порядком истории творения, следуют друг за другом в первой книге Моисея. Может быть это так, а, может, и нет, но если бы кто-либо в течение ближайшего времени доказал, что пласты находятся не в том порядке, как написано в книге, что бы я мог возразить? Я бы сказал, что Библия никогда не учила о том, что написано в книге этого брата. Библия говорит: «Вначале сотворил Бог небо и землю». Это оставляет довольно длинный период времени для всяческих эпох и периодов до начала дней творения.

Затем мы подходим к шести дням, в которые сотворил Бог небо и землю, а в седьмой день почил. Ничего в этом описании не говорит о длинных периодах, но, наоборот: «и был вечер, и было утро: день один». Я не утверждаю здесь никакой теории, но скажу просто, что толстая книга нашего друга является всего лишь ветром. Библия не ответственна за толкование этого автора. Верно то, что его теория покоится на некоем сходстве, которое он видит между органической жизнью эпох и описанием семи дней. Но это можно объяснить и тем, что Бог обычно действует по определенному порядку и в длинных, и в коротких периодах. Я не много понимаю в этом вопросе и не стремлюсь к этому. В большинстве случаев мы поступим лучше, если оставим какое-либо затруднение в толковании там, где оно есть, чем вызовем новое затруднение посредством нашей теории. Зачем делать вторую дыру в котле, чтобы исправить первую, особенно тогда, когда первой дыры вообще нет и котел не нуждается в исправлении? Верьте всему в науке, что доказано; это не слишком много. Не бойтесь, что ваша вера будет перегружена, но прежде всего верьте всему, что ясно написано в Слове, доказано оно внешним свидетельством или нет. Если говорит Бог, нет нужды в доказательстве, если Он сказал – того доказательства достаточно.

Я хочу еще сказать, что, опровергая какое-либо истолкование, не нужно опасаться, будто мы повредим истине Писания. Мы лишь сжигаем деревянные палисадники, с помощью которых «благонамеренные мужи» думали защитить непреступную крепость, не нуждающуюся в защите.

Некоторые говорят нам, чтобы мы оставили определенную часть нашей старомодной теологии, дабы спасти хотя бы некоторых людей.

Представим себе такую картину: мы едем на телеге по степям России и вдруг обнаруживаем, что нас преследуют волки. Лошади неистово скачут, но волки настигают нас! Вот они! Не видите ли вы их пылающие глаза? Что мы должны делать? И тут поступает предложение сбросить одного или двух детей. Пока волки сожрут ребенка, мы немного опередим стаю хищников. Но если они догонят нас вновь, что тогда? Ну, смелее, муж;, сбрасывай свою жену! «…За жизнь свою отдаст человек все, что есть у него» (Иов. 2, 4).

Отрекись почти от всякой истины в надежде спасти ее. Отбрось богодухновенность Писания, и пусть критики растерзают ее, как «старинную теологию». Это будет хорошим праздником для волков. Господа, дающие нам мудрый совет, будут рады видеть, что часть за частью рвется учение о благодати. Отбрось учение о врожденной испорченности человека, о вечном наказании и о действенности молитвы. Как чудесно мы облегчили нашу телегу! Но вот еще другой бросок: пожертвуй великой Жертвой! Откажитесь от примирения! Братья, этот совет опасен и смертоносен. Нам нужно или бежать от этих волков со всем, что у нас есть, или погибнуть. Истина должна быть полной истиной. Никогда не будем пытаться спасти истину путем отказа от одной ее части. Эта уступка заключает в себе измену Богу и принесет разочарование для нас самих.

Нам говорят, если мы сделаем небольшую уступку, то и противники нам уступят. Но нам нет дела до того, что они будут делать, так как не имеем и малейшего страха перед ними. Они не царственные победители, за которых они себя считают. Мы не умоляем их о пощаде. Мы мыслим так, как тот воин, которому были предложены подарки, чтобы переманить его на свою сторону. Он ответил: «Греки ищут славы не в подарках, но в трофеях». С помощью меча духовного мы будем сражаться за истину и не отдадим малейшей ее части ради снисхождения врагу. Мы будем возвещать истину Божью как истину Божью и будем держаться ее не потому, что умы философов дают на это согласие. Если ученые готовы согласиться с тем, что некоторая часть Библии достойна веры, то мы не должны благодарить их, потому что верим Писанию и без их резолюций. Их одобрение для нашей веры не имеет большего значения, чем диагноз об остроте зрения, поставленный орлу кротом. Бог с нами и мы не жел аем упускать ни одной части откровения Божьего, но стремимся к тому, чтобы в конце пути сказать: «…Ибо я не упускал возвещать вам всю волю Божью» (Деян. 20, 27).

Большая беда может получиться как из-за упущения какой-то части истины, так и от прибавления к ней какого-либо чуждого элемента.

Конечно, не все люди согласятся со мной, если я скажу, что добавление к Слову Божьему детского крещения, которого в действительности там нет,– это беда. Учение о возрождении посредством крещения было внесено в теологию на плечах детского крещения. Я получал письма от миссионеров не баптистов, но методистов и независимых, которые сообщали мне: «Мы обнаружили группу людей, – детей христиан, покаявшихся ранее. Они были крещены в детстве и поэтому носят имя христиан, но они ни на йоту не лучше язычников, живущих вокруг них. Они, пожалуй, думают, что благодаря крещению являются христианами, да и язычники тоже считают их таковыми, но их недобрая жизнь является постоянным соблазном и страшным нарушением норм морали». Я знаю много таких случаев и хотел бы использовать этот факт всего лишь как иллюстрацию.

Если же вы пренебрежете какой-либо великой истиной, из этого тоже выйдет зло. Упущение истин, вселяющих в человека святой страх, приносит печальнейшие результаты. Один возлюбленный брат в последнее время в своих статьях настойчиво писал: «Слабость новейших проповедей заключается в том, что в них игнорируется праведность Божья и суд над грехом». Это свидетельство верно, и беда, которую он рассматривает, неизмеримо велика. Упуская негативную и строгую часть истины, мы можем ослабить силу всех других истин, которые проповедуем. Поступая так, мы похитим из подвига Христа красоту избавления нас от грядущего гнева (1 Фес. 1, 10), ее славу и настоятельность. Братья! Ничего не упускайте из Писаний.

Будьте также достаточно мужественны проповедовать непопулярные истины. Беда, вызванная тем, когда мы нечто прибавляем к Слову Господа или убавляем, может и не проявится в наше время, но если она созреет в другом поколении, мы также будем виновны. Я не сомневаюсь, что именно упущение определенных истин в древней церкви позже привело к большим заблуждениям, и некоторые добавления, кажущиеся сами по себе безобидными, привели к ритуализму, а позже и к великому отступлению. Будьте очень точными! Ни на дюйм и ни на миллиметр не переступайте границу Писания. Оставайтесь верными Слову Божьему, тому, чему научил вас Дух Святой, и не утаивайте ничего, что Он открыл вам. Не берите на себя смелость умалять установлений Иисуса Христа: крещение и вечерю Господню. Но и не преувеличивайте значение этих установлений, будто это магически действующие средства благодати, как это делали некоторые суеверные. Оставайтесь на основании, полученном через откровения Духа Святого. Помните, что вам предстоит дать отчет. Если же вы торговали истиной, то время отчета не принесет вам радости.

Вспомните историю о Гилиппе, которому Лизандер поручил доставить несколько завязанных и опечатанных сверху мешков с золотом. Гилипп распорол мешки снизу и похитил часть золотых слитков, а затем вновь тщательно зашил отверстия. Печати нарушены не были. Но когда Лизандер вскрыл мешки, оказалось, что в каждом из них был перечень содержимого, и вор был разоблачен.

Истины Слова Божьего подтверждают сами себя, так что вы не можете изменить одну часть без того, чтобы другая не предъявила вам обвинение. Как вы хотите ответить в день оный, если вы добавляли нечто к Слову Господа или убавляли? Я не могу решать за вас, что вы должны считать истиной Божьей, но если вам открыта истина, проповедуйте ее полностью, проповедуйте определенно и ясно. Если я уклонюсь от вашего толкования или вы от моего, мы все же не сильно уклонимся друг от друга, если мы будем держаться Писания, и если будем одинаково честны и богобоязненны. Путь к миру лежит через честное высказывание убеждений в силе Духа Святого.

Мы берем на себя обязанность проповедовать то, что есть в Слове Божьем, ясно и понятно

Неопределенные и расплывчатые проповеди многих являются неверным отношением к Слову Божьему. Можно годами слушать их проповеди и все равно не знать, во что они верят. Я слышал о предусмотрительном пасторе, которого спросил один из его слушателей: «Что вы думаете о примирении?» Он ответил: «Мой дорогой, это именно то, что я до сих пор еще никому не говорил, и вы также не дознаетесь этого у меня». Это очень сомнительная недостойная проповедника Евангелия мораль. Я опасаюсь, что он не один в своем воздержании. Многие не решаются произнести за кафедрой того, что они говорят «по секрету» в частном собрании. Честно ли это?

Один усердный учитель объяснил детям, что земля имеет плоскую форму, как блин, а солнце ежедневно вращается вокруг нее. Некоторые ученики принесли это знание домой. Один возмущенный отец пришел вместе с сыном к учителю: «Чему вы, собственно, учите детей?! По-вашему земля шарообразная или плоская?» «Это зависит от мнения родителей»,– лукаво увернулся от ответственности незадачливый учитель.

Я подозреваю, что толкования некоторых пасторов очень во многом зависят от взглядов лучших плательщиков взносов. Это – тяжкое преступление. Если мы по той или другой причине даем двоякое наставление -результат всегда будет весьма плохой и опасный.

Один человек пришел к проповеднику и попросил у него взаймы денег. «Почему вы пришли именно ко мне?» -поинтересовался проповедник. Нищий ответил: «Я уверен, что вы помогли бы мне, если бы знали, какую большую пользу принесло мне ваше благословенное служение!» «Какую же?» – не терпелось узнать проповеднику. «Когда я впервые услышал вас, то не опечалился ни ради Бога, ни ради дьявола, и пришел к выводу, что нужно терпеть обоих». Неудивительно, что под воздействием переменчивых речей некоторых проповедников люди научаются любить ложь и фальшь? Если проповедник будет восхищаться Моисеем и Аароном, но ни слова не скажет также против Ианния и Иамврия, какие взгляды сформируются у слушателей? Мы должны проповедовать Евангелие так, чтобы слушатели ясно понимали его. «Если труба будет издавать неопределенный звук, кто станет готовиться к сражению?» (1 Кор. 14, 8). Не смущайте слушателей сомнительными речами.

Некто похвалился: «Меня недавно посетила новая мысль. Я не остановился на ней подробно, но изложил ее слушателям так, как мне казалось правильным». Бросая новые, невыношенные мысли с кафедры, можно ранить чью-либо веру. Выскажите свои фантазии, но прежде отправьтесь на милю в море. Там вы можете продолжать игру своих мыслей. Бросьте свои необдуманные слова рыбам.

Сегодня немалое число людей, проповедуют не Христа и Его Евангелие, а нечто иное, что не является истиной, и таким образом разрушают благое учение и вводят людей в заблуждение. Они могут носить имя «евангельские», а в действительности относиться к школе антиевангельской. Остерегайтесь этих людей. Я слышал, что лиса, окруженная собаками, делает вид, что она одна из них и бежит со всей сворой. Но лиса выдает себя своим сильным запахом, и собаки вскоре распознают ее. Запах лживых учений не так легко скрыть. Однако есть проповедники, которых мы едва ли можем распознать: кто они и что исповедуют. Мы же хотим, чтобы все люди знали наше убеждение. Слыша нас, они ни в коем случае не должны сомневаться и теряться в догадках: во что мы верим и чему учим. Будем же беспрестанно в самых простых, но сильных и понятных словах, имеющихся в нашем распоряжении, высказывать то, что является непреложной истиной.

2. Церковь Божья – воинство Господне

Мы едины со всем народом Господним! Чтобы приобретать людей для Христа, мы нуждаемся в сотрудничестве со всеми братьями и сестрами. Что будет, если не все спасенные выйдут для спасения других? Что могут сделать единицы в приобретении душ для Христа?

Удивительно, но в наше время обсуждаются вопросы: должна ли вообще существовать Церковь и может ли она состоять только из святых или в нее можно включать всех желающих, пусть даже атеистов? Вы слышали о «церкви будущего», которую нам предлагают основать вместо Церкви Иисуса Христа? Все ограничения в ней должны быть ликвидированы. Даже театр и трактир не должны быть слишком большим балластом для этой церкви. Если внешне границы так называемой «церкви будущего» будут включать и атеистов, то «движимые любовью», мы можем надеяться, что она будет включать в себя и злых духов?! Что это будет за церковь?! Это будет все, что угодно, но только не Церковь. Если воины Христовы примут в свои ряды банды неприятелей, можно ли назвать их воинством Христовым? Мы должны не только говорить о Церкви Божьей, но и знать, что она должна представлять из себя. Некоторые конфессии признают за церковь все и вся. Церковь, как собрание святых,– для них нечто полностью неведомое. В понимании некоторых церковь – это круг проповедников или духовенство. Поистине же церковь – это объединение верующих, искупленных Кровью Иисуса Христа и действующих согласно воле Господа.

Назначение церкви – совершать дело Божье. Власть и руководство в ней принадлежит Господу Иисусу; церковь должна подчиняться только Христу. Каждый из нас должен почитать церковь, в которой Бог поставил нас на служение. Если мы делаем это, то будем представлять собой силу. В противном случае эта сила будет дремлющей. Если Иисус Христос считается с церковью, то она достойна и нашего почтения.

Я не знаю: хуже ли сегодняшние церкви или лучше, чем во времена апостола Павла, но члены церкви в Коринфе, Л аодикии и в других городах совершали тяжелые ошибки. Если в наших общинах верующие впадают в ошибки, не будем смущаться, но печалиться о таковых и каяться, стремясь достичь более высокой духовной ступени.

Должна ли церковь увеличиваться или вымирать?

С ней будет происходить или то, или другое. Наши друзья будут уходить в небеса, и если не будут каяться и присоединяться юные души, то община вскоре перестанет существовать. Что делать в таком случае? – Взывать, молиться и просить, чтобы церковь постоянно росла. Для этого мы должны проповедовать, посещать людей, молиться и трудиться. Пусть Господь ежедневно прилагает спасаемых к церкви. Если нет жатвы, то настоящее ли было посеяно семя? Проповедуем ли мы апостольские учения, если никогда не видим апостольских результатов? О, братья мои, наши сердца должны разрываться от боли, если стадо, которое мы пасем, не растет. О Господь, мы молим Тебя, пошли рост сейчас!

Чтобы церковь возрастала, мы должны упражнять ее в святом искусстве молитвы. Церковь без молитвенных собраний немыслима. О немолящейся церкви нужно проливать слезы. Во многих общинах молитвенное собрание безжизненно и малочисленно. О, братья мои, постоянно собирайтесь для молитвы, побуждайте народ Божий непрестанно молиться. Поверьте мне, если церковь не молится, значит она мертва. Молитвенное служение в церкви должно стоять на первом месте. Все служение в ней зависит от силы молитвы.

Церковь должна трудиться для дела Божьего

Какая польза от церкви, которая собирается лишь для того, чтобы пообедать. К чему она пригодна, когда не трудится? Многие, называющие себя христианами, в деле Господнем небрежны, а в собственном очень прилежны. Из-за лености они ищут только наслаждений и удовольствий и впадают в грех. Если бы они трудились для Господа, мы не услышали бы о таких фактах.

Добрая дама спросила домохозяйку: «Чем вы развлекаетесь?» «Ах, моя дорогая,– ответила она,– у меня много детей, поэтому работы в доме хватает». У церкви много труда, как в ней, так и по соседству, среди бедных, погибающих рядом и по всему миру. Если бы все члены церкви прилежно заботились о погибающих, то и сердце, и руки, и уста их были бы полностью заняты и потребности в развлечениях не было бы.

Какие мероприятия сегодня желанны для христиан? Многие охотно собираются для какой-либо забавы, но их не дозовешься на молитвенные собрания. Я не могу этого понять. Разве вера в Бога для них является шуткой? Кто горит любовью к Иисусу, тому не нужны развлечения, у него нет времени для пустяков. Для него великим и серьезным делом будет спасение людей, возвещение истины, увеличение Царства Господнего. Передо мной постоянно стояло какое-либо неотложное дело для Царствия Божьего, и когда оно было выполнено, появлялось другое, а за ним – третье. Трудность всегда состояла в том, чтобы найти на все время. Мне некогда было подумать об удовольствиях.

Во времена жизни нашего дорогого брата Онкена каждого члена немецких церквей спрашивали, что он желает делать для Христа, и ответ заносился в специальную книгу. Нужно было или работать или не быть в церкви. Хорошо не иметь в саду бесплодную смоковницу, которая только землю занимает! В наше время значительнейшая часть духовной работы ведется малым количеством живых, очень серьезных христиан, а остальные находятся или в «госпитале» или сидят в обозе. Мы благодарны за тех, которые посвящают себя служению, но мы охотно бы увидели, как огонь на алтаре Господнем охватил всех членов церкви.

Братья, нам нужна церковь, рождающая людей могущественной веры и побеждающей молитвы, людей, живущих свято, и все отдающих для дела Господнего, людей, исполненных Духа Святого, иначе мы будем бесплодны и нас нельзя считать принадлежащими к истинной виноградной Лозе. Я бы желал в каждой церкви видеть Марию, сидящую у ног Иисуса, Марфу, служащую Иисусу, а также таких тружеников, как Петр и Иоанн.

Все верующие в церкви должны быть святыми и все могут быть таковыми. Мы не имеем никакого дела с так называемыми «святыми последних дней», но мы любим святых всех времен. О, если бы мы могли подражать им! Да поможет нам Бог быть в общении верных и возрастать «в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова» (Еф. 4,13).

Мы нуждаемся также в церквах, хорошо знающих евангельскую истину и сведущих во всех духовных вопросах.

Некоторые христиане, слушая проповеди, очень мало используют услышанное в жизни для духовного роста. Братья, вина частично и в нас, и в них. Если бы мы лучше наставили, они лучше научились бы. Некоторые христиане порой не умеют различить живую истину от смертельного заблуждения! Раньше верующие могли обосновать свои убеждения, приведя главу и стих из Писания, они знали Слово Божье. Мало таковых осталось среди нас! Боящиеся Господа раньше часто обменивались мнениями. Они имели обыкновение говорить о своей вере в жизнь вечную и приводили превосходные доводы против всякого ложного учения. Что станет с нами, когда обрядовость, ритуализм, традиционализм устремятся на нас? Наши церкви не богаты крепко утвержденными верующими, могущими видеть разницу между истинным возрождением и его церемониальной подделкой. Что станет с нашими церквами во дни скептицизма, когда на всякую истину указывают пальцем сомнения? К чему мы годны, если в сердце членов наших церквей не вписаны евангельские истины?

О, если бы мы имели церковь из истинно верующих, стойких против губительного сомнения, которое ливнем льется на нас! Однако победа над сомнениями – еще не все, что необходимо истинной церкви. Нам нужна миссионерская церковь, ставящая своей целью приобрести для Бога души, собранные из всех народов на земле. Церковь должна быть либо душеспасающим обществом, либо она ничто. Если соль не проявляет сохраняющего действия на то, что ее окружает, то она ни на что не пригодна. И все же некоторые верующие боятся работы по пробуждению грешников, живущих в непосредственном окружении, потому что там царят бедность и порок.

Я вспоминаю об одном, вроде бы неплохом предусмотрительном проповеднике, который буквально ошеломил меня своим ответом. Я приметил, что вокруг его церкви жили страшно испорченные люди и спросил: «Стараетесь ли вы что-либо сделать для их спасения?» «Нет,– возразил он,– я рад, что мы держимся от них на расстоянии. Поймите, если некоторые из них покаются, они станут для нас ужасным бременем – это в основном воры и блудники. Если они покаются, мы вынуждены будем им помогать, так как у них нет средств к существованию. Мы сами бедные и не можем их кормить!» Служение этого проповедника приносило пользу, но как он научился относиться к гибнущим рядом людям таким «мудрым» образом, я не мог понять. Холодная расчетливость подавила в нем святую ревность и остудила его душу. Его высказывание было страшным. Так говорить и так поступать – преступно.

Братья! Мы – небольшой полк Господних воинов, исполняющих свой долг в чужой стране, однако наша задача не только удерживать доверенную нам крепость, но к владениям нашего Господа прибавлять новые земли, приобщать к вере новые души. Пусть дух первооткрывателей и завоевателей Господних воспламенит нас!

Не будем успокаиваться до тех пор, пока на земле есть люди, нуждающиеся в спасении, пока есть неевангелизированные города и селения. Мы – слуги Господни в спасательной лодке, которая плывет по бушующему морю. Мы спешим к обломкам разбитого корабля, где тонут грешные люди. Мы не можем вытащить на берег останки корабля, но с помощью благодати Божьей поспешим на помощь тонущим и доставим спасенных к берегу. Наша миссия та же, что у нашего Господа: призывать грешников к покаянию, дабы они могли пробудиться и жить для славы Божьей. Всякий спасенный должен спасать других, и пока церковь не осознает своего назначения, она в неверном состоянии.

Церковь спасена, чтобы спасать, очищена, чтобы очищать, благословенна, чтобы служить благословением для других. Весь мир – поле деятельности церкви, и все члены церкви должны трудиться на нем для великого Господина жатвы. Пустынная земля должна быть возделана, леса выкорчеваны, должно быть сделано все, чтобы зацвели пустыри. Не будем удовлетворяться только сохранением достигнутого. Мы должны вторгаться в область князя тьмы и покорять вере народы.

Братья мои, каково наше место в церкви?

Мы служители. Будем постоянно осознавать это и дорожить нашим призванием. Высшая почесть в церкви выпадет на долю того человека, который доброхотно изберет низшее служение, в то время как стремящийся стать большим среди братьев – падет. Некоторые мужи могли бы стать истинно великими, если бы сами себя не считали за великих. Человек, сознающий себя великим, явно очень мал. Поручение, данное Богом, исполнит тот, кто от души и сердца всегда готов послужить самому малому из детей Божьих, кто готов взять на себя многие обязанности и охотно пожертвует своей репутацией ради Христа. Мы посланы не для того, чтобы нам служили, но чтобы служить другим.

Мы должны быть примером для церкви

Нельзя терпеть за кафедрой брата, не являющегося примером для подражания. Ленивого проповедника не любят люди, и к нему не благоволит Бог. «Вы недостаточно платите своему проповеднику,– сказал я одному крестьянину,– он не сможет на это прожить». «Мы платим ему больше, чем он достоин»,– пояснили мне. Печально, если это высказывание справедливо. Мы должны быть примером для народа Божьего во всех отношениях, мы должны отличаться прилежанием, кротостью, смирением и святостью.

Один царь вел войну и вместе со всеми переносил ратные трудности. Когда солдаты маршировали, он шагал рядом, когда они жаждали, – он также испытывал жажду, когда они сражались, – он постоянно был в огне сражения. Если мы воины Христовы, то должны делать больше, чем другие. Мы не должны восклицать: «Идите вперед!», но: «Пойдем вперед!» Наши братья вправе ожидать от нас большего самоотвержения, трудолюбия, смелости. Мы не вправе ожидать святого хождения от рядовых членов церкви, если сами живем не свято и не служим для них образцом.

Некоторые наши братья всецело посвящены Богу, и Он благословляет их. Он будет благословлять таковых все больше и больше. Если же мы страшимся и уклоняемся от полного посвящения, то причину нашего неуспеха не нужно искать далеко.

Далее я желаю остановиться на важнейшей части темы и хочу попросить в молитве помощи от Того, чье Имя и личность я хотел бы превознести: «Дух Святой, приди и наполни сердце доверяющих Тебе!»

3. Наша сила – Дух Святой

Предположим, что мы проповедуем только Слово Божье в образцовой церкви, что, к сожалению, не всегда так. Тогда остается рассмотреть еще один вопрос – о нашей силе. Она должна исходить от Духа Святого. Мы верим в Духа Святого и зависимы от Него. Но верим ли мы, что сила Духа Святого нужна лично нам для нашего труда? Испытываем ли мы истину этого высказывания ежедневно?

Готовясь к служению, мы должны полагаться на Духа Святого

Есть ли у вас обыкновение вникать в Слово Божье по побуждению Духа Святого? Всякий вступающий на путь небесного познания должен расчистить свой путь, но должен сделать это в силе Духа Святого. В противном случае он причалит к какому-либо острову в море фантазии, но никогда не поставит свои ноги на святые берега истины. Ведь вы знаете истину не потому, что прочли какую-либо классическую книгу, объясняющую основы вашего вероисповедания, или подробно изучили какое-либо фундаментальное исповедание веры. Нет, мы ничего не знаем, пока не будем научены Духом Святым, Который больше говорит сердцу, чем ушам. Без Духа Святого мы даже не слышим голос Христа, и это факт. Евангелист Иоанн говорит: «Я был в духе в день воскресный и слышал позади себя громкий гол ос…» (Откр. 1,10). Он услышал этот голос лишь после того, как был охвачен Духом Святым. Сколько небесных слов не достигают нашего уха, потому что мы не пребываем в Духе!

Наши молитвы не имели бы успеха, если бы не помощь Духа Святого. Истинная молитва – это молитва «в духе и истине» (Иоан. 4, 23). Дух Божий творит вокруг каждой молитвы своеобразную атмосферу, в пределах которой молитва живет и побеждает. Вне Духа Святого молитва мертва, в ней остается только форма.

Уповаем ли мы на помощь Духа Святого вовремя проповеди?

Я не осуждаю никакого брата за его манеру проповедовать. Но мне кажется очень странным, когда брат, попросив о помощи Духа Святого, затем тайком берет из кармана конспект и, положив в Библию, скрытно читает оттуда. Создается впечатление, что брат немного стыдится своей бумаги, но, я думаю, он больше должен стыдиться своих мер предосторожности. Может ли Дух Божий благословить его подобный трюк? И почему Дух Божий должен помочь ему, когда он читает с бумаги, с которой может прочитать даже неверующий человек, причем без помощи Духа? Возможно, готовясь к проповеди, брат составил конспект, но читать за кафедрой подробную запись излишне. Во всяком случае, было бы честнее поблагодарить Духа Святого за оказанную помощь и попросить, чтобы записанное на бумаге достигло сердца слушателей. А если Духу Святому будет угодно сказать слушателям что-либо не записанное на бумаге, оставляем ли мы Ему право сделать это через нас? Метод чтения конспектов с кафедры безнадежно затормаживает проповедников сказать народу Божьему что-либо новое. Итак, моя задача не критиковать. Я охотно отстаиваю свободу при благовестии, чтобы каждый проповедник давал место, во-первых, Господу, Который пошлет нам что сказать.

Мы должны уповать на Духа Святого и ожидать благословений

Никто из нас не уверен, что может совершить возрождение души. Мы не так безрассудны, чтобы притязать на обладание силой, могущей преобразовать каменное сердце. Мы не отваживаемся приписать себе так много, хотя надеемся, что через наш опыт сможем помочь людям в их духовных затруднениях. Истинное пробуждение нисходит свыше. Литавры (барабаны), трубы и громкие призывы могут совершить очень многое. Но, братья мои, «не в ветре Господь» (3 Цар. 19,11). Настоящие результаты исходят от тихого, незаметного, но всемогущего Работника, от Духа Божьего. Он, и только Он Один, производит покаяние как одного ученика воскресной школы, так и всякое большое пробуждение. Если мы хотим привлечь наших слушателей к истине, то должны взирать на Него. Дух Святой, подобно нашему Господу, говорит: «Без Меня не можете делать ничего» (Иоан. 15, 5).

Что Ермон без росы, и Египет без Нила, то церковь без Духа Святого. Что представляла из себя земля израильская в дни Илии, когда три с половиной года не было ни росы, ни дождя? Так выглядело бы христианство без Духа Святого. Наши церкви без Духа Святого как долины без рек, как города без водоснабжения, как нивы без солнца. Христианское служение без Духа Святого подобно дню без света, жизни без дыхания, небу без Бога, Которого не заменишь ничем.

«Господи, прости нас, что мы сопротивляемся Духу Святому, по гордости забываем о Нем и угашаем Его огонь! Действуй отныне в нас, как этого хочешь Ты. Сделай сердца наши мягкими и восприимчивыми, дай нам быть подобными воску под печатью, прояви образ Сына Своего в нас!»

Что совершает Дух Святой? Нет ни одного благого дела, которое не совершил бы Дух Святой. Он дает нам жизнь, обличает, очищает, ведет, охраняет, утешает, укрепляет, усовершает, употребляет нас и совершает в нас и хотение и действие. Он, создавший все, есть Бог. Слава Ему за все, что Он совершил через нас,– несовершенных людей! Без сока жизни, текущего из виноградной Лозы – нашего Иисуса,– мы не можем делать ничего. То, что у нас есть, причиняет нам одни смущения. Без Духа Святого мы не ступим и шагу к небу. Без Духа Святого мы не имеем ни мыслей, ни слов, ни дел, приемлемых Богу. Без Него мы никого и никогда не приведем к Богу. Даже надежды и вздохи нашего сердца, выраженные в молитве, являются Его делом. Все доброе – от Него и через Него. Я не боюсь здесь преувеличения. Но соответствуют ли наши действия этим утверждениям?

Помните ли вы время, когда Дух Божий действовал в вашей церкви могущественно? Что это было за время? Каждое воскресенье было великим праздником! Богослужения были как молитва Иакова, говорящего: «Истинно Господь присутствует на месте сем…» (Быт. 28, 16). Какая удивительная гармония возникает между проповедником и слушателями, когда они исполнены Духа Святого! Лица слушателей преображаются, когда мы прославляем Иисуса Христа, они рады нашему свидетельству и прямо-таки впитывают его. Истинные проповедники Евангелия испытывают радость, когда говорят людям о том, что их спасает. Однако, в своей мудрости они не испытывают никакой радости.

Проповедям иных проповедников невозможно радоваться, потому что они нагромождают словесную гору костей без мяса, лишь бы как-то приблизиться к концу проповеди. Они стоят у пустых яслей и удовлетворяются тем, что грызут дерево. Они доводят свои проповеди до конца и с нетерпением ждут понедельника, когда должен состояться футбол, торжественное заседание в школе или политическое собрание. Для них проповедь – это тяжелейшая работа, хотя они прилагают к ней не много старания.

Проповедники прошлого и некоторые из тех, что сейчас еще живы, прослывшие «устаревшими», считают кафедру триумфальной каретой и очень вдохновлены, когда Дух Святой оказывает им помощь для проповеди в силе. В глазах многих мы являемся старыми глупцами, когда проповедуем «отжившее», как они говорят, Евангелие. Но мы радуемся, совершая этот труд. Наши «темные» учения делают нас очень счастливыми. Странно, не правда ли? Евангелие для нас – свет и жизнь, и наша вера, хотя кое-кто называет ее «абсурдной и не философской», но она удовлетворяет нас и делает весьма уверенными и радостными. У некоторых из моих братьев загораются глаза и воспламеняются души, когда они говорят о благодати Божьей или о любви умершего за нас Спасителя. Если мы чувствуем присутствие Божье, то радость наполнит нас и наших слушателей.

И это не все. Если Дух Божий присутствует в нас, то всякий верующий любит своего брата и между нами не будет споров. Мы будем вести победоносную борьбу в молитве, наша проповедь будет добрым семенем, и мы пожнем добрые плоды. Будет обилие покаяний, отступившие будут возвращаться, во всем будет виден рост и умножение благодати. С Духом Божьим все прекрасно!

Но знаете ли вы, что значит остаться без влияния Духа Святого? Я бы хотел, чтобы вы этого не знали. Я надеюсь, вы никогда не были так жестоки, чтобы ради научного эксперимента посадить мышь под колпак, мало-помалу выкачивая оттуда воздух. Я читал о таком эксперименте. Ах, бедная мышь! Как велики ее страдания, когда воздуха становится все меньше и меньше. Когда же весь воздух выкачают, она умирает.

Когда-либо вы находились в таком духовном состоянии? Если бы вы попали под такой колпак, то через несколько минут вы бы поняли, что скорый побег для вас самое лучшее, что можно придумать. Некто сказал мне: «В проповеди современного богослова не было лжеучения, но она была необычно холодной. Слушая его, я чувствовал себя человеком, упавшим в ледниковую трещину. Мне казалось, что я заключен в тюрьму и был неспособным вдыхать небесный воздух». Полярный холод иногда чувствуется и в проповедях, где излагают здравое учение. Если Дух Божий отступит, то даже истина может стать ледяной горой, от которой веет холодом. Как бедна замерзшая и безжизненная вера! Дух Божий ушел, и с Ним исчезла вся сила и радость. Это похоже на парусное судно, застигнутое безветрием. На нем, кажется, исчезает всякая жизнь. Во многих церквах случилось подобное. Если из церкви ушел Святой Дух, то в ней царствует смерть и она представляет собой не что иное, как могилу. Поэтому нам нужно непрестанно умолять Его остаться с нами, и делать это пока Он не ответит нам.

О братья, да не окончатся наши размышления о Духе Святом вместе с этой проповедью, но будем все от всего сердца стремиться к тому, чтобы сила Божья действовала среди нас.

Получили ли мы Духа Святого? С нами ли Он сейчас? Если да, то как мы можем заручиться Его присутствием на будущее? Можем ли мы пригласить Его остаться с нами? Я хотел бы, прежде всего, сказать, что для сохранения Его присутствия с нами, необходимо обходиться с Ним так, как должно. Никогда не говорите о Нем, как о чем-то безличном. Не говорите о Нем, как о каком-то учении или о простом влиянии. Почитайте Его, любите Его, надейтесь на Него, относитесь к Нему с доверчивой, полной благословения верой. Он есть Бог, пусть Он будет Богом и для вас.

Действуйте согласно Его воле

Мореплаватель не может творить ветры по своему усмотрению, но он знает, когда дуют пассаты (сухой тропический ветер), и использует это время для того, чтобы ускорить движение судна. Выходите в открытое море на святые дела, если небесный ветер сопутствует вам. Используйте время святых приливов. Умножайте число ваших собраний, если они носят отпечаток благословений Духа Божьего. Еще настоятельней возвещайте истину, если Господь приготовил сердца и уши слушателей к восприятию. Если вы заметили, что иней растаял, то дорожите благодатным временем. Фермеры говорят: «Заготавливайте сено, пока солнце светит». Вы не можете приказать солнцу светить; это вне вашей власти, но вы можете пользоваться его светом, пока оно не закрыто тучами. «И когда услышишь шум как бы идущего по вершинам тутовых дерев, то двинься…» (2 Цар. 5, 24) – так было сказано Давиду, так должны поступать и мы. Будьте прилежны вовремя и не вовремя, но во время пробуждения будьте прилежны вдвойне.

В начале, в середине и при окончании любого дела всегда сознательно полагайтесь на Духа Святого. Даже чувство зависимости от Духа Святого должно прийти от Него. И молитва, в которой вы просите о Его действии, тоже от Него. Вы заняты трудом, который настолько духовен, настолько превосходит человеческие силы, что падение неминуемо, если вы забудете о Духе Святом. Пусть Он будет все во всем во всех ваших действиях. Будьте готовы сказать: «Если не пойдешь Ты Сам с нами, то и не выводи нас отсюда» (Исх. 33,15). Уповайте лишь на Него, и этим вы прославите Бога. С особым тщанием обращайте внимание на Его слова: «…не дам славы Моей иному…» (Ис. 42, 8). Пусть у вас будет забота прославить Духа Божьего из глубины сердца, пусть вам будет знакомо благодарное изумление Его действиями в вас. Чтите Его, прославляя Христа. Преклоняйтесь перед Ним, следуйте Его зову, ненавидя все, что Его огорчает. Посвящение всей вашей жизни Богу будет лучшим гимном для Его славы.

В заключение я желал бы напомнить, что не во всяком деле Дух Святой будет нашим помощником. Помните, что Он нигде не дает обетования благословлять компромиссы. Заключая договор с грехом, мы подвергаем себя огромной опасности. Делая что-либо, не имея ясности, мы согрешаем против истины или святости. Вступая в дружбу с миром, любя плотские удобства, проповедуя не от сердца, благосклонно относясь к лжеучениям, мы не можем рассчитывать на присутствие Духа Святого. Великое обетование в таких случаях звучит иначе: «И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому, и Я приму вас; и буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель» (2 Кор. 6, 17-18). Это единственный стих в Новом Завете, за исключением книги Откровения, где Бог назван Вседержителем. Если вы хотите знать, какие великие дела может творить Господь Вседержитель, то отделитесь от мира и от всех отступивших от истины. Мы никогда не познаем Бога в Его силе, восполняющего всякую нашу нужду (Фил. 4, 19), пока не порвем всякую связь с тем, что Ему не угодно. Замечательную позицию занял Авраам, сказав царю Содомскому: «…даже нитки и ремня от обуви не возьму из всего твоего…»(Быт. 14,23). Брать ли нам сеннаарскую одежду или слиток золота? Нет! Нет! Если вы заметите что-либо злое, решительно отделитесь от этого. Будьте заодно с теми, кто заодно с истиной, тогда вы наследуете обетование, но не раньше. Помните: там, где большая любовь, там и большая ревность. «…Ибо крепка, как смерть, любовь; люта, как преисподняя, ревность…» (П. Песн. 8, 6). «Бог есть любовь» (1 Иоан. 4,16). «Я Господь, Бог твой, Бог ревнитель…» (Иск. 20,5). Держитесь вдали от всего, что оскверняет или огорчает Духа Святого, в противном случае вы вскоре потерпите поражение от врага душ человеческих.

Обратите также внимание, что Бог не дает обетовании малодушным. Если вы допускаете овладевать вами человеческому страху и предохраняете себя от страданий и насмешек, то вы найдете мало утешения в обетованиях Божьих. «Ибо, кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее…» (Марк. 8,35). Обетования в духовной брани принадлежат тем, которые действуют как мужи и сильны верой в часы сражения. Не будем смотреть на насмешки и злословия. Пусть нам будет ведома самоотверженность итальянского мученика времен инквизиции. Будучи приговорен к сожжению на костре, он спокойно выслушал приговор. Однако у бургомистра города не было желания оплачивать за нужные для этого дрова, а священники, вынесшие приговор, хотели, чтобы это дело обошлось для них без дополнительных расходов. Они вступили в злобную ссору, а приговоренный стоял рядом и спокойно слушал их взаимные обвинения. Поняв, что они не могут прийти к единому мнению, он сказал: «Господа, я желаю положить конец вашему спору. Ради воли моего Господа, и если вам это угодно, я оплачу за дрова сам». Я не знаю, оплатил бы я за такой счет или нет, но я часто чувствовал себя расположенным помочь недругам истины найти материал для критики против меня. Мне понятен ответ Давида Мелхоле: «Я еще больше уничижусь и сделаюсь еще ничтожнее в глазах моих…» (2 Цар. 6, 22). Я хочу ради Христа довести борьбу за истину до логического завершения и поэтому не буду делать ничего, что задобрило бы противников истины.
Братья, если вы хоть чуть-чуть колеблетесь, если пытаетесь как-то выгородить свою добрую репутацию перед отступниками, вам будет плохо. Ибо кто постыдится Христа и Его слов в этом злом роде, того и Христос постыдится, когда придет в славе (Марк. 8, 38).

Помните: Дух Святой никогда не положит Свою печать на заблуждение

Если вы проповедуете ложь, Бог никогда не скажет на это: «Аминь». Поэтому будьте очень внимательны! Дух Святой никогда не поставит также Своей подписи на пустом листе, который мы могли бы потом заполнить чем угодно.

Если мы не придерживаемся правила излагать учение Господне в простых и понятных словах, то следует помнить: Дух Святой не поставит Своей подписи под нашим пустословием. Если единственным предметом нашей проповеди не станет распятый Христос, то нам придется попрощаться с настоящим успехом.

Помните, Дух Святой никогда не одобрял, и не будет одобрять грех.»… Очистите себя, носящие сосуды Господни!» (Ис. 52,11). Обращайте внимание на то, чтобы ваша жизнь и характер соответствовали вашему учению. Следите, чтобы ваши церкви были очищены от всех явных нарушителей святости, иначе Дух Святой не признает вашей деятельности из-за несвятой жизни, которая бесчестит Его.

Помните также, что Он никогда не благоволит к ленивым. Дух Святой не спасет нас от последствий явного пренебрежения Словом Божьим и нежелания Его изучать. Если мы всю неделю позволяем себе ходить в гости и ничего не делать, то, взойдя на кафедру, мы не должны и мечтать, что Господь будет с нами и научит нас, что говорить. Если бы ленивым была обещана помощь, то, чем ленивей был бы проповедник, тем лучше была бы проповедь. Но сказано: «…занимайся чтением…» (1 Тим. 4,13). Мы обязаны много размышлять, молитвенно исследуя Слово Божье, и если мы это делаем, то можем ожидать поддержки Духа Святого. Дух Святой посылает нас на жатву не для того чтобы спать между снопами, но чтобы трудиться и в знойный полдень. Хорошо, если мы просим выслать делателей в виноградник,– Дух Святой желает дать им силу, но Он никогда не станет другом лентяев.

Помните: Дух Святой не благословит нашу гордость

Желать большего благословения для того, чтобы нас считали великими мужами – это большая опасность, которая помешает нашему успеху. Что делает Бог с гордыми людьми? Возвышает ли их? Думаю, нет. Если тетива лука неверно натянута, то стрела идет в сторону. Ирод, одев царские одежды, произнес блестящую речь. Народ, видя его одеяние и слыша его завораживающий голос, восклицал: «Это голос Бога, а не человека» (Деян. 12, 22). Но Господь поразил его, и он был изъеден червями. Черви постоянно претендуют на то, чтобы пожрать мясо гордых. «Погибели предшествует гордость, и падению надменность» (Притч. 16, 18). Будьте смиренными, если желаете иметь Духа Божьего. У Него нет симпатий к надутым речам гордецов. Будем, «действовать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить перед Богом» (Мих. 6, 8).

Дух Святой не живет там, где ссоры

Будем стремиться к миру со всеми людьми и особенно стараться поддерживать мир в наших Церквах. Святой Голубь не поселяется у мутных вод, Он живет там, где есть братская любовь. Конечно, ради защиты великих принципов, ради истины и святости нам приходится порой подвергать себя риску утратить мирные взаимоотношения с близкими, но никогда не делайте этого для удовлетворения прихотей собственного «я» или какой-либо группировки.

В заключение хочу напомнить, что Дух Святой будет благословлять лишь то, что согласуется с целью Его прихода на землю. А цель Его такова: «Он прославит Меня…» (Иоан. 16,14). Он снизошел, чтобы исполнить эту великую задачу, и не удовлетворится меньшим. Если мы не проповедуем Христа, то, скажите, что должен делать Дух Святой с нашими проповедями? Если мы не прославляем Господа Иисуса, если не превозносим Его авторитет перед людьми, если не стараемся провозгласить Его как Царя царей и Господа господствующих, то Дух Святой оставит нас. Тщетным будет красноречие, музыка, образование, одаренность и энергия, если нашей единственной целью не станет прославление Христа. В таком случае мы будем трудиться одни, и трудиться напрасно.

Это все, что я хотел здесь сказать вам. Но, мои дорогие братья, эти наставления будут иметь большое значение лишь в том случае, если прежде будут обдуманы, а затем исполнены на практике вашей жизни, тогда великий Учитель употребит их для Своей славы. Воины Христовы! выходите на духовную брань с мечом духовным, который есть Слово Божье (Еф. 6,17). Выходите не в одиночку, но в союзе с богобоязненными детьми Божьими, и да облечется каждый из вас силой Господней и могуществом Его. Выходите, исполненные животворящей силой Духа Святого, как «ожившие из мертвых» (Рим. 6, 13), ибо иной силы у вас нет.

Пусть благодать триединого Бога покоится на каждом из вас ради Иисуса Христа! Аминь.

Ибо так написано

Мыслящие люди желают иметь твердое основание веры, потому что им нет удовольствия постоянно качаться на волнах. Всякому из нас захочется когда-либо причалить к земле и встать на твердую почву, но где ее найти? О, у нас есть скала непоколебимой Истины, на которой мы можем утверждаться и на которую надеяться. Наше упование покоится на безошибочном основании: «Так написано». Фундамент нашей веры – Библия, вся Библия, и ничто, кроме Библии.
Говорят, Библию тяжело понять, но не для искренне ищущих водительства Духа Божьего. В ней действительно сокрыты истины, превышающие способность нашего восприятия. Они показывают нам, как ничтожно мал наш ограниченный разум. Но в основных, фундаментальных высказываниях – Библию понять не трудно. Человек, пусть даже делающий только первые шаги в познании благодати Божьей, научаемый Духом Святым и водимый одним только Словом Божьим, может узнать волю Господа относительно своего спасения и найдет путь к небесам, потому что Слово Божье – это чистая и безошибочная истина.

Я хочу обратиться особо к новообращенным, которые недавно нашли Спасителя. В предстоящей брани вам нужно пользоваться этой Книгой, как мечом Духа. Я настоятельно просил бы вас постоянно пользоваться этим оружием Божьим, чтобы быть способными противостоять врагу душ человеческих.

Я рекомендую это оружие юным воинам и обращаю ваше внимание на три момента. Во-первых, что Писание было оружием нашего Вождя – Иисуса Христа. Во-вторых, стоит обратить внимание, для чего Он использовал это оружие. И, в-третьих, обратите внимание, как Он его использовал.

«Тогда Иисус возведен был Духом в пустыню, для искушения от диавола, и, постившись сорок дней и сорок ночей, напоследок взалкал. И приступил к Нему искуситель и сказал: если Ты Сын Божий, скажи, чтобы камни сии сделались хлебами. Он же сказал ему в ответ: написано: „не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих». Потом берет Его диавол в святой город и поставляет Его на крыле храма, и говорит Ему: если Ты Сын Божий, бросься вниз; ибо написано: „Ангелам Своим заповедует о Тебе, и на руках понесут Тебя, да не преткнешься о камень ногою Твоею». Иисус сказал ему: написано также: „не искушай Господа Бога твоего». Опять берет Его диавол на весьма высокую гору, и показывает Ему все царства мира и славу их, и говорит Ему: все это дам Тебе, если падши поклонишься мне. Тогда Иисус говорит ему: отойди от Меня, сатана; ибо написано: „Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи». Тогда оставляет Его диавол,– и се, Ангелы приступили и служили Ему». (Матф. 4,1 – 11).

1. Библия – оружие нашего Господа

Я рекомендую всякому христианину постоянно пользоваться безошибочным Словом Божьим, потому что наш Вождь избрал это оружие, когда был искушаем сатаной в пустыне. У Него был большой выбор оружия, которым Он мог бы отразить нападение дьявола, но Он не воспользовался ничем, кроме меча Духа. Он всякий раз говорил: «Написано».

Наш Господь мог бы победить дьявола силами Ангелов. Ему было достаточно лишь попросить у Своего Отца и Он послал бы Ему 12 легионов Ангелов, против которых древний змей не устоял бы и мгновения. Если бы Господь воспользовался Своей Божественной властью, то одно единственное Его Слово изгнало бы дьявола в преисподнюю. Но вместо Своей Божественной власти Он использовал то, что написано, и этим примером учит Свою Церковь, чтобы она никогда не пользовалась собственной силой или какими-либо плотскими орудиями, но доверяла лишь силе, сокрытой в Слове Божьем. Чтобы привести людей ко Христу, мы не должны пользоваться подкупом или угрозами. Духовное царство возводится только посредством духовной власти.

Наш Господь мог бы низвергнуть искусителя, открыв Свое величие. Блеск Его Божественного величия был сокрыт завесой человеческой природы, которую Он добровольно принял, уничижив себя. Но если бы Он на мгновение приподнял эту завесу, то дьявол оказался бы в таком замешательстве, как сова или летучая мышь, когда на них неожиданно падает свет солнца. Но Господь Иисус сокрыл Свое величие и защищался лишь властью, сокрытой в слове: «Написано».

Наш Учитель мог бы атаковать дьявола, используя красноречие и логику. Почему же Он не прибегнул к неотразимой аргументации в схватке с противником? Господь ограничился одним аргументом: «Написано». Итак, дорогие братья, если наш Господь и Учитель при таком широком выборе оружия избрал все же именно меч Божий, то ни на мгновение не будем сомневаться в его пригодности для ведения духовной брани. Возьмемся за это единственное оружие святых всех времен и будем удерживать его. Выбросьте деревянный меч человеческих умозаключений. Не надейтесь на человеческое красноречие, но вооружитесь надежными высказываниями Бога, Который не может лгать. Тогда вы можете не бояться дьявола и всех его войск. Иисус избрал лучшее оружие, оно и для нас лучшее.

Важно обратить внимание, что наш Господь использовал это оружие перед началом Своего служения. Он сразу же взял его в руки, потому что оно переплавленное, испытанное и готовое для Него. Христос дерзновенно сказал: «Написано».

Юные христиане, вы, наверное, уже были искушаемы, если нет, то это вам предстоит. Спустя неделю после обращения к Богу я столкнулся с яростным духовным искушением. Не удивляюсь, если вас встретит то же самое. Поэтому, прошу вас, поступайте, как поступал Иисус. Держитесь твердо того, что написано в Библии. Это оружие пригодно как для ребенка, так и для сильного мужа. Оно действенно как для обороны, так и для наступления.

Юный христианин, какая это благодать, что тебе не надо придумывать доказательств. Того, что сказал Бог, достаточно. Тебе стоит лишь открыть Библию, найти нужное слово и направить его против дьявола, как камень из пращи Давида. То, что начертано в Писании, не пролетит мимо цели. В Библии содержится вся сила нашей аргументации. Благословен Меч и благословен Щит, которыми может пользоваться даже малое дитя! За это оружие могут держаться даже неученые и простые, оно дает силу отчаявшимся и победу слабым.

Обратите внимание далее, что Христос избрал это оружие и использовал его во время брани, когда рядом не было никого из людей. Священное Писание ценно не только для изучения или открытой борьбы за истину. Нежный, тихий голос Писания силен также и тогда, когда слуга Божий одинок и терпит личные искушения в пустыне. Тяжелейшая борьба истинного христианина обычно известна лишь ему одному. Нас поджидают острейшие искушения не в кругу домашних, но в нашей собственной комнате. Мы боремся с «начальствами и мироправителями тьмы века сего» не столько в обществе, сколько в уединении нашего духа. В этих ужасных поединках лучшим мечом и лучшим щитом служит: «Написано» Писание хорошо для наставления других, но оно более всего необходимо для утешения, зашиты и исцеления нашей собственной души. Вы должны привыкнуть пользоваться Библией, потому что только ею можно низложить хитрейшего из всех врагов – дьявола. Помните, дьявол реальная личность. Большинство христиан знает это по опыту, потому что противостояли его изощренному методу внушения, слышали страшные нашептывания, кощунственные утверждения и дьявольские обвинения. Мы нередко преследуемы мыслями, исходящими от более сильного и хитрого духа, чем наш собственный, и против него у нас имеется лишь одна безошибочная зашита: «Написано».

Между слугами Божьими и дьяволом постоянно идет война. Человечество воспевает в своих национальных гимнах дела мужественных древних героев. Однако неопубликованные летописи святой истории, которые пишет Бог, хранят более достопримечательные подвиги. Истинный победитель не тот, кого приветствуют трубным звуком и чей статус признан в обществе. Есть победители, сражавшиеся с ангелами. Их мужество должен был признать даже дьявол. Они приписывают все свои победы – благодати, научившей их пользоваться непогрешимым Словом Божьим.

Дорогой друг, то, что «Написано», должно всегда быть у тебя под рукой. Некоторые христиане, как только начинается духовная борьба, тут же спешат за помощью к другу. Я не хочу осуждать их, но было бы намного лучше, если бы они обращались к Господу и Его обетованиям.

Иные при первой атаке дьявола теряют всякую надежду. Не будьте так малодушны, ищите благодати, чтобы мужественно противостоять врагу душ человеческих. Если вы желаете быть в небесах, то нужно бороться. Взгляните на ваше оружие – оно не может искривиться или затупиться от употребления. Размахнитесь им и нанесите удар. «Написано!» – пронзит душу и дух и ранит древнего змея.

Обратите внимание, что наш Господь использовал это оружие в тяжелейших обстоятельствах. Он был один. Ни одного ученика, кто бы мог разделить Его трудности, не было рядом. Его опорой было только Писание. Он был голоден, так как сорок дней пребывал в посте. Голод терзает человека, принося неимоверные страдания, и часто, когда телу недостает пиши, наблюдается упадок духа. И все же: «Написано», высказанное Иисусом, удержало голод в рамках, Слово Божье напитало великого Воина и укрепило не только Его физические силы, но и поддержало Его дух.

Противник привел Его на очень опасное место – на крыло храма. Но Он, стоя там, не нуждался в иной опоре для Своих ног, кроме той, которую дали Ему обетования Божьи. Он опять сказал: «Написано», и это дало Ему возможность без страха посмотреть вниз с головокружительной высоты и расстроить планы искусителя.

Наконец, Он был поставлен на вершину горы и все царства мира лежали у Его ног. Такая панорама часто ослеплял а глаза и воображение великих мужей, желавших приобрести для себя весь мир, уводила их в погибель. Но «Написано» повергло во прах всякое тщеславие и разбило иллюзию власти дьявола. Как в пустыне, на крыле храма, так и на горе искушения Иисусу не было необходимости менять метод борьбы. Безотказное «Написано» было Ему помощью во всяком искушении и также будет помощью для нас. Со всей серьезностью я желал бы рекомендовать Слово Божье тем, которые недавно вступили в ряды войска моего Бога. Как Давид сказал о мече Голиафа: «Нет подобного ему…», так и я хотел бы сказать о Священном Писании. Наш Господь был искушен во всем, подобно нам, и может сострадать нам. Но Он противостоял искушениям и в этом является образцом для нас. Если мы хотим разделить Его победы, то должны следовать Ему.

Помните, что наш Спаситель пользовался только одним средством зашиты, несмотря на то, что Его противник очень часто менял тактику. Заблуждение многолико, а истина одна. Сатана искушал Христа, желая вызвать у Него недоверие к Небесному Отцу. Но эта стрела была отклонена щитом: «Написано: не одним хлебом живет человек, но всяким словом, исходящим из уст Господа» (Втор. 8, 3). Враг, искушая Его, побуждал броситься вниз с крыла храма и направил на Него удар так, будто проверял Его смелость. Но обоюдоострый меч пал на голову злого духа: «Написано: не искушай Господа Бога твоего» (Втор. 6, 16). Последний наглый удар был направлен на нашего Господа с целью поставить Его на колени: «…если падши поклонишься мне…» Но и это нападение было отражено с сокрушительной силой посредством Слова: «Написано: Господу Богу твоему поклоняйся и Ему Одному служи» (Втор. 6,13). Это поразило врага в сердце.

Это оружие пригодно как для защиты, так и для нападения. Господь заранее позаботился о всех обстоятельствах, в которых мы можем оказаться, и приготовил для нас Свое Слово. На Слово Божье можно положиться во все времена нашей жизни, во всех обстоятельствах, во всех испытаниях и во всех трудностях. Если бы оно было несовершенным, то в случае действительной опасности оно было бы бесполезным, но его непогрешимая истина и сила делают его в высшей степени ценным.

Я самым настоятельным образом рекомендую вам сохранять Слово Божье в ваших сердцах. Пусть оно действует на ваши души. «Слово Христово да вселяется в вас обильно, со всякою премудростью…» (Кол. 3,16). Будьте укоренены и утверждены и укреплены в Его учении и напоены Его Духом.

Прилежное исследование благодатной Книги является для меня великой радостью. Через это она ежедневно закрепляется в моем сердце и памяти. Эта Книга писалась в древние времена по вдохновению Духа, но во время изучения Слова Божьего я узнал, что оно не только было Богодухновенным, когда писалось, но оно и сейчас такое же. Это не только исторический документ, но это письмо, написанное пером Божьим лично мне. Это не проповедь, однажды произнесенная и забытая, оно говорит еще сегодня. Это не высушенный цветок, сохраненный в гербарии, красота и аромат которого уже исчезли. Нет, это свежерасцветший цветок в саду Божьем, такой же ароматный, как и в то время, когда он был посажен. Я смотрю на Писание не так, как смотрят на арфу, на которой раньше играли ловкие пальцы известного музыканта, но которая теперь словно памятная вещь висит на стене. Нет, она и сегодня наполняет храм Божий божественной музыкой. Священное Писание – это Эолова арфа, над струнами которой постоянно веет дуновение, несущее благословение. Оно производит таинственную музыку, которую человеческое ухо никогда не услышит, если не будет исцелено прикосновением нашего Великого Врача. Дух Святой пребывает в этом Слове, поэтому оно есть живая истина. О христиане, будьте убеждены в истинности Слова Божьего и пусть оно будет вашим избранным оружием в духовной брани.

2. Для чего используется Библия?

Наш Господь Иисус Христос научает нас, как и с какой целью мы можем пользоваться тем, что написано. Враг сказал: «Если Ты Сын Божий…», а Иисус ответил: «Написано». Это был Его единственный ответ. Он не приводил каких-либо доказательств, чтобы подтвердить Свое сыновство, Он даже не упомянул тот случай, когда над землей раздался глас Божий: «Се есть Сын Мой Возлюбленный». Нет, Он лишь сказал: «Написано».

Юный брат, я не сомневаюсь, что ты уже страдал от этого обольщающего «если». Это любимое слово и любимая тактика дьявола, это его лучшая стрела в колчане. Он -князь скептиков, однако, в то время как они молятся ему, он сам смеется над ними. Ведь сам дьявол верует в Бога и трепещет (Иак. 2,19). Приводить людей к сомнению – одно из губительнейших его дел. «А если…» – с какой злобной усмешкой нашептывает он это слово в ухо новообращенного! «Ты говоришь, что прощен, оправдан и принят Богом, а если нет… А не ошибаешься ли ты?»

Дорогие друзья, я прошу вас, не разрешайте дьяволу столкнуть вас с твердого основания Слова Божьего. Если он добьется, чтобы вы оценивали свое спасение на основании своих чувств, вы вскоре впадете в отчаяние. Основание моей веры – во Христе, а не во мне. Безрассудно говорить: «Я верю в Господа Иисуса, потому что чувствую себя очень счастливым», так как через полчаса я могу почувствовать себя жалким. Но я верю в свое спасение во Христе не потому, что это согласуется с моим разумом и чувствами, а потому, что написано: «Верующий в Него не судится… Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную» (Иоан. 3,18; 5, 24). Ничего не может изменить этой истины, она незыблема и таковой останется. Сатана скажет вам: «Вы знаете, что существует много доводов, доказывающих обратное, сможете ли вы их оспорить?» Ответьте ему, пусть он позаботится о своих личных делах. Он скажет тебе: «Ты же знаешь, какой ты несовершенный! Даже после покаяния ты остался таким же». Ответь ему, что он сам несовершен и не имеет права тебя порицать. Если он скажет: «Если бы ты стал другим человеком, то у тебя не было бы недобрых мыслей и чувств», не вступай с ним в диспут, но оставайся верным написанному: «Христос Иисус пришел в мир спасти грешников…» (1 Тим. 1, 15). «…Дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Иоан. 3, 16). Если ты веруешь во Христа, ты не погибнешь. Ты имеешь жизнь вечную, потому что так написано. Уповай на это и не будешь побежден.

Если же ты оставишь это «написано», то знай, сатана умеет вести диспуты лучше, чем ты. Он намного старше и очень основательно изучил человеческую природу. Он знает все наши слабые места. Борьба будет неравной. Не спорь с ним, но смело разверни перед ним знамя: «Написано». Сатана не переносит истину, так как она смертельна для лжи, отцом которой он является. Христианин безопасен, пока верит в истинность Божьего Слова. Если же будет ниспровергнуто Писание, то наша надежда потеряна. Но не раньше. Вы, которые искушаемы, сокройтесь в твердой скале Божьей истины и знайте, она никогда не будет опровергнута.

Наш Господь использовал Писание, чтобы победить искушение. Противник побуждал Его к недоверию. У Его ног лежали камни, внешне подобные хлебам, но на самом деле хлеба не было, а Христос был голоден. Недоверие взывало: «Бог оставил Тебя, Ты умрешь с голоду, поэтому прекращай быть служителем Божьим. Возьми власть в Свои руки и скажи, чтобы эти камни сделались хлебами». Выступая против искушения самообеспечения, Иисус сказал: «Написано».

Юные друзья! Возможно, вы тоже терпите недостаток в чем-либо. Если вы допустите в сердце беспокойство, опасаясь, что Бог не позаботится о вас, то может возникнуть мрачная мысль: «Если я буду поступать как неверующий, то добуду себе благосостояние». Однако вы чувствуете, что это дело неверное, и хотите обойти его, но сатана нашептывает: «У нужды нет закона. Пользуйся возможностью, которая тебе предоставляется». В такое время отразите дьявола словами: «Написано: не кради» (Исх. 20,15). Нам предписано, никогда не брать чужое и не обманывать своих ближних. Написано: «Уповай на Господ а, и делай добро; живи на земле, и храни истину. Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего» (Пс. 36, 3-4).

Сатана искушал Господа, побуждая Его к безрассудному риску: «Если Ты Сын Божий, бросься вниз…» Но у Христа было готово Слово Писания, чтобы отразить этот удар. Многие попадают в искушение, безрассудно рискуя своим спасением. «Ты один из Божьих избранных и потому ты не погибнешь. Ты можешь грешить. Не будь таким уж тщательным, ты все равно не можешь окончательно пасть и погибнуть»,– так нашептывает дьявол, и неопытный верующий не всегда может дать верный ответ на эти словесные ухищрения. Если сатана искушает нас уступить подобным мыслям, вспомним, что написано: «Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение…» (Матф. 26, 41). Написано: «Больше всего хранимого храни сердце твое; потому что из него источники жизни» (Притч. 4, 23). Написано также: «Будьте святы, потому что Я свят» (Лев. 11, 45). «Итак будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный» (Матф. 5, 48). Отойди от нас, сатана, мы не должны пользоваться благодатью, чтобы грешить, это была бы дьявольская благодарность за милосердие Божье. Мы вместе с Апостолом Павлом ненавидим идею о том, что нужно грешить, чтобы умножилась благодать (Рим. 6,1).

Сатана будет также искушать нас, побуждая к измене Богу и поклонению другим богам. «Поклонись мне,– говорит он,– и если сделаешь это, награда твоя будет велика». Он ставит перед нашими глазами какой-либо предмет, который должен стать для нас богом или какую-либо себялюбивую цель, которую мы должны преследовать. И в таком искушении Слово Божье – наша единственная защита. Написано: «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всею крепостию твоею, и всем разумением твоим…» (Лук. 10, 27). «…Вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою…» (1 Кор. 6, 19-20). «…Представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего» (Рим. 12,1). «Дети! храните себя от идолов» (1 Иоан. 5, 21).

Приводя подобные места Писания, мы одержим победу. Дорогие мои, мы должны держаться подальше от греха. Если Христос действительно искупил нас от греха, мы не можем примириться с мыслью, что допустимо впасть в грех Кто находит радость в грехе, тот не дитя Божье. Если вы дети Божьи, то научитесь ненавидеть грех, и он будет противен вашей душе. Чтобы сохранять себя чистым от греха, вооружитесь святым и чистым Словом Божьим. Будьте послушны голосу триединого Бога.

Наш Господь пользовался Писанием как руководящим принципом. Это очень важно. Многие устраивают свой путь, оправдывая все стечением обстоятельств. Они делают неправду и говорят: «Это случилось по воле случая».

Я желал бы знать, считал ли Иона, когда он бежал в Фарсис, что это произошло по воле случая? Ведь он не был виноват в том, что корабль в это время отходил именно в Фарсис. Если так, то он подобен многим людям, живущим в наше время. Они пытаются свою вину возл ожить на Бога. Они поясняют, что были вынуждены поступать так, как они поступили, потому что такова была воля случая. Наш Господь в Своем хождении не руководствовался обстоятельствами. Возможно, кто-либо другой, кроме нашего Господа, послушался бы искусителя и затем сказал бы: «Я был очень голоден и был в пустыне. Обстоятельства мои сложились так, что некий дух очень вежливо предложил мне то, в чем я нуждался, то есть помог Мне превратить камни в хлебы». Да, это можно было представить как стечение обстоятельств, но за этим стечением обстоятельств, скрывалось искушение. Если у вас будет искушение сделать зло, чтобы выйти из нужды, то скажите самому себе: «Этот случай для меня испытание, и я ни за что не буду ориентироваться на внешние обстоятельства, так как моим правилом является то, что написано в Библии». Если вы изберете своим путеводителем мимолетный случай, то вы непременно ошибетесь, но если последуете тому, что написано, ваши стопы будут утверждены в Слове Божьем (Пс. 118,133).

Мы не должны также надеяться на какие-то особые дары и преимущества. Христос стоял на крыле храма и, казалось, имел гарантию безопасности, даже если бы Он бросился вниз. Но Он не воспользовался Своим особым преимуществом и не пошел на безрассудный риск. Что святые будут сохранены Богом – это истина. Я убежден, что Писание и благодать сильны сохранить нас до конца. Но я не должен, опираясь на теоретический тезис, подвергать опасности свое спасение. Я должен быть послушен Слову Божьему. Если некто говорит: «Я дитя Божье, и со мной ничего не случится, хотя я буду жить, как мне нравится». Поступая так, он показывает, что не является дитятей Божьим, так как дети Божьи не превращают благодать Божью в повод к распутству.

«Я наделен благодатью более, нежели другие, поэтому имею право больше прогневлять Господа»,– если бы некто сказал так, то это вполне соответствовало бы логике дьявола. Написано: «Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас» (1 Иоан. 4,19) и «Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его, и заповеди Его не тяжки» (1 Иоан. 5, 3).

Сатана пытался также побудить нашего Господа руководствоваться личной выгодой. «Все это я дам Тебе», – сказал он. Но Христос ответил: «Написано». Я часто слышал и такое: «Я нахожусь в этом безбожном окружении против своей воли, я не единодушен с ним, но если я оставлю этот круг, то мое выгодное дело сразу же потерпит урон». Если бы наш Господь был таким человеком, то мог бы сказать: «Если Я поклонюсь и исполню этот малый ритуал, у Меня будет широкая сфера для деятельности. Все царства мира будут Мои! А ведь в этом мире живут те бедные, подавленные рабы, которых Я мог бы освободить. Голодных и жаждущих Я смог бы обеспечить необходимым. Мир был бы счастлив, если бы Я был его царем. Это именно то, для чего Я пришел на землю. И если этого так легко достичь в одно мгновение, всего лишь преклонясь перед этой личностью, почему бы Мне этого не сделать?» Но наш Господь был очень далек от духа компромисса. Ах, как многие сейчас говорят: «Мы должны уступать в малом. Нет пользы стоять в стороне и упорствовать, отстаивая свои принципы. Ничего не пострадает от малой уступки, она не отразится в осуществлении наших больших планов». Так говорят многие, но наш Господь не говорил так. Он руководствовался тем, что «написано», а не тем, чего требовала Его деятельность и личная выгода. Дорогой брат, тебе часто будет казаться невыгодным поступать правильно. Твой авторитет будет терпеть крушение, ты, возможно, окажешься в нужде, но я настоятельно прошу тебя, поступай по истине чего бы это ни стоило. Если ты будешь бескомпромиссно излагать Слово Божье, то вместо почтения и внимания, как к руководителю христианской Церкви, тебя, возможно, будут считать узким и мелочным человеком. Но исповедуй истину открыто, не переживая о том, что за этим последует. Нам нет дела до того, что будет с нами или нашей репутацией. Наша единственная задача – исполнить волю нашего Отца. «Написано» – наш руководящий принцип. Будем следовать Слову настойчиво и с решительной отдачей. Будем следовать ему, несмотря на грязь и трясину, через волны и пламя. Следуйте написанному Слову полностью и никогда не отступайте от всецелого послушания ему ради мнимого улучшения результатов вашей деятельности или какой-либо другой отговорки, которую сатана предложит вам.

Кроме того, обратите внимание, что наш Господь использовал Писание, чтобы сохранить Свое внутреннее спокойствие. Он ни на мгновение не потерял самообладание. Он был голоден, Ему предлагалось добыть хлеб, но Он отвечает: «Написано». Его ставят на крыло храма, но Он говорит: «Написано» – говорит так же спокойно, как это сказали бы мы, сидя в кресле. Он стоит на горе, весь мир у Его ног, но, видя всю его славу, Он не был ослеплен ее блеском. «Написано»,– и здесь Он остался спокоен. Ничто не может дать человеку столько самообладания, столько хладнокровия и спокойствия во всех обстоятельствах, как постоянная связь со Словом Божьим и высказываниями Господа, Который не может лгать. Поступайте так!

И последняя мысль по этой части рассуждения: Наш Господь научает нас пользоваться Писанием, чтобы победить и изгнать врага. «Отойди,– сказал Он злому духу,– ибо написано». Вы тоже положите конец искушению, если твердо будете держаться того, что сказал Бог.

3. Как пользоваться Библией?

Наш Господь не только избрал Писание как оружие и сделал очевидным его действие, но и показал нам, как им пользоваться.

Как мы должны относиться к тому, что написано в Библии? Прежде всего, с глубоким почтением. Пусть всякое Слово, высказанное Богом, независимо от того закон это или Евангелие, повеление или обетование, будет восприниматься вами, как написанное лично для вас. Никогда не пытайтесь уклониться от его действия. Не старайтесь истолковывать его так, чтобы отнести это Слово к другому. Пусть Бог говорит к вам через эту Книгу так же, будто Он вновь сошел на гору Синай и дает слышать Свой громовой голос. При чтении Библии я всегда молюсь так: «Господи, пусть эти слова войдут в мою душу. Ты Сам оживотвори их, сделай их сильными и свежими в моем сердце». Haш Господь Сам глубоко осознавал силу Слова. «Нет,– сказал Он,– Я не буду повелевать камням, чтобы они сделались хлебами, Я уповаю на Бога, Который может поддержать Меня и без хлеба. Я не желаю бросаться вниз с крыла храма, Я не хочу искушать Господа Бога Моего. Я не буду поклоняться дьяволу, потому что Господь Один есть Бог». Христос имел святое почтение к Слову Божьему, и оно стало для Него силой. Пренебрегать Писанием -значит лишать себя его зашиты. Я прошу вас: почитайте его и с благоговейным благодарением взирайте на Бога, Который дал нам его.

Пусть Писание будет у вас всегда наготове. У Господа Иисуса Христа ответ: «Написано» был готов тотчас, как только сатана напал на Него. Быстрый счетовод очень ценен на предприятии, а христианин, убежденный в Библии и знающий ее, очень полезен в доме Божьем. Вы должны иметь слова Писания в своем сердце. Хорошо заучивать места Писания наизусть. Христианин, цитируя слова Писания, должен так же мало ошибаться, как филолог, цитирующий Вергилия или Гомера. Наш Господь знал Писание так хорошо, что в пустыне, в Своей победной борьбе, воспользовался словами, которые все были из одной книги Второзаконие. Он имел намного больше познаний, так как весь Ветхий Завет был в Его распоряжении, но Он держался одной книги, словно давая знать сатане, что у Него нет недостатка в боеприпасах. Если бы дьявол вздумал продолжать искушение, у Господа нашлись бы могучие резервные средства зашиты. «Написано!» – это оружейная комната с тысячью щитами.

Библия изобилует обетованиями, которые могут быть помощью для нас при всевозможных обстоятельствах. Они достаточно сильны, чтобы отбить всякого рода нападения. Братья, изучайте Слово Божье и держите его наготове во всякое время. Бессмысленно поступать с Библией так, как поступил некий глупец. Попав в шторм, он вдруг обнаружил, что забыл якорь дома. Когда к вам приближается отец лжи, имейте при себе непогрешимое Свидетельство Истины. Имейте его при себе постоянно.

Старайтесь правильно понимать значение Слова Божьего. Понимать настолько, чтобы вы легко могли распознать разницу между истиной и ее извращением. Половина всех бед в мире, а может и больше, творится не из-за явной лжи, а по причине извращения истины. Сатана тоже взял стих из Библии, урезал его, добавил к нему нечто и использовал в нападении на Христа. Но наш Господь не отвернулся от Писания из-за того, что дьявол процитировал его, но всесильным словом отразил нападки дьявола. Христос не сказал: «Так не написано, ты извратил Писание», но дал дьяволу почувствовать, что на самом деле означает написанное, и таким образом привел его в замешательство. Делайте и вы то же самое. Исследуйте Писания, находите его верное значение, обращайте внимание на контекст, овладевайте способностью различения истины. Поступая таким образом, вы научитесь избегать ошибок.

Некоторые христиане ошибочно считают, что исповедание их веры равно по силе Писанию и вполне заменит его, но этого не может быть. Библейские цитаты, вырванные из контекста, извращенные и измененные, также не являются тем, что «написано». Нужно знать и понимать ясное значение Слова. Читайте это Слово и просите помазания Духа Святого, чтобы Он изъяснил вам его, тогда вы будете сильны против дьявола.

Братья, учитесь применять Писание лично к себе. Христос, отражая нападки дьявола, немного изменил один стих: «Не искушай Господа Бога твоего». В оригинале написано: «Не искушайте Господа Бога вашего» (Втор. 6, 16). Если мы видим себя в числе тех, кому адресовано то или иное повеление, то мы обретем благословение. Учитесь использовать Писание так, чтобы все его предписания, все его обетования и учение применять к себе, так как насыщает не тот хлеб, который лежит на столе, а тот, который мы съедаем,– он дает нам силу. Если вы применили Слово к себе, то полагайтесь на него чего бы это вам ни стоило. Если отказ от одного лишь стиха Писания подвигнет вас по указанию лукавого превращать камни в хлебы, не уступайте дьяволу ни одного стиха. Если даже пренебрежение каким-либо предписанием Библии сделает вас способными летать по воздуху подобно серафимам, то все равно не пренебрегайте Писанием. Если какое-либо действие против Слова Божьего превратило бы вас в князя всего мира, не принимайте предложенных даров. Пусть каждый из вас будет человеком, верным Библии. Не нарушайте ее границы ни на дюйм.

Привлекают ли вас Лютер или Кальвин, дорожите ли вы такими людьми, как Веслей – все же держитесь Писания и одного Писания. Если ваш любимый проповедник впадет в заблуждение, молитесь, чтобы он вновь возвратился к истине, но не следуйте ему. Если бы мы или Ангел с неба стали проповедовать иное Евангелие, чем учит Библия, то, я прошу вас, не уделяйте нам никакого внимания ни на одно мгновение! Держитесь свидетельства Духа Божьего, изложенного в Книге Божьей!

Наконец, вспомните, что наш Господь во время искушения был исполнен Духа. «Иисус, исполненный Духа Святого, возвратился от Иордана и поведен был Духом в пустыню» (Лук. 4,1). Слово Божье без действия Духа Святого не принесет вам никакой пользы. Если вы читаете книгу и ее автор будет рядом с вами, вам будет все понятно. Дух Святой снизошел, чтобы всегда оставаться с нами. Исследуйте Писание, но просите о духовном свете и живите под его влиянием. Так, исполненный Духа, Христос боролся с дьяволом. Он отразил его силой Слова Божьего, потому что Дух Божий был на Нем. Выступайте в брань с обоюдоострым мечом Слова Божьего в руках. Но прежде, чем ступить на поле сражения, просите об исполнении Духом Святым. Таким образом вы победите всех врагов и останетесь победителями. Пусть Бог благословит вас ради Иисуса Христа.

Аминь.

Ибо так написано: 1 комментарий

  1. Предисловие

    «Слово Божье – наша первая и последняя инстанция», — этот принцип был лейтмотивом жизни и благовестил Ч. Г. Сперджена Подводя итог пройденному пути, он сделал следующий вывод: «После сорокалетней проповеди Евангелия и более 36-летнего издания этих проповедей я вправе говорить о богатстве Библии. Она неисчерпаема».

    О неисчерпаемом богатстве этого единственного в своем роде источника христианской веры и идет, речь в этой брошюре. Вначал екниги помещен известный доклад, который Сперджен написал еше перед своей тяжелой болезнью. Он произнес его в 1891 году перед пасторами, обученными в его колледже. Эта проповедь сразу же появилась в печати под названием: «Величайшая в мире борьба» и более чем в 30 тысячах экземплярах была разослана всем церковным руководителям Англии как «последний манифест Ч. Г. Сперджена». В том же году появился немецкий перевод.

    Этот доклад можно назвать духовным завещанием Сперджена. С большой силой он внушает христианам, особенно благовествующим Евангелие, не прекращать священную борьбу против заблуждения и греха. На основании послания к Ефесянам 6,16-17 он убедительно призывает: «А паче всего возьмите щит веры, которым возможете угасить все раскаленные стрелы лукавого; и шлем, спасения возьмите, и меч духовный, который есть слово Божие».

    В его проповеди, подобно гармоничному трезвучию, звучат три темы: Слово Божье – Церковь – Дух Святой В этом аккорде каждый тон имеет свое значение, и в то же время они удивительно тесно связаны между собой На фоне прошлых и особенно актуальных сегодня дискуссий об авторитете Слова Божьего полезно услышать голос Сперджена который сказал: «Я думаю, что время, когда защищать Библию считалось необходимым, прошло. Она уже так часто защищала сама себя, что все прочее в этом направлении не нужно».

    Итак, в этой книге мы встретим не такого Сперджена, который ищет аргументы и, лавируя, пытается удержать положение. Он действует в своей обычной манере и уверенно идет вперед. Он не защищается, но наступает, и посредством проповеди Евангелия вселяет в других мужество. «Библия – это не Христос, – пояснял он в другом месте, – но она указывает нам на Него. Не полагайся на свою Библию, будто она может тебя спасти, для твоего спасения ты должен идти ко Христу. Но если ты веруешь во Христа, старайся приводить к Нему других. Если же ты не приложишь все усилия, чтобы Библия была распространена повсюду, то как ты сможешь выполнить повеление Христа о проповеди Евангелия (Map. 16, 15)? Практикуй Слово Божье в повседневной жизни!»

    Твердой позицией Сперджена и одновременно опытом его жизни было следующее утверждение: «Лишь с Библией можно выстоять в духовной борьбе/ Только та церковь будет иметь благословение Духа Святого, которая высоко ценит Слово Божье».

    В книге приведена проповедь Сперджена, в которой он на основании евангельского повествования об искушении Христа показывает юным христианам (и не только им), как Сам Иисус пользовался Словом Божьим. «Написано», – так называется оружие, с помощью которого победоносно сражаются подвизающиеся «добрым подвигом веры».

    Сперджен однажды сказал: «Кто воспитан и обучен Писанием, тот подготовлен как для временной жизни, так и для вечной».

    Гюнтер Балдерс

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *